Schietpartij onder sikhs in VS is het werk van veteraan
© AP

Schietpartij onder sikhs in VS is het werk van veteraan

De man die zondag zes mensen doodschoot in een sikh-tempel in de Verenigde Staten was Wade Michael Page (40). Hij was betrokken bij psychologische oorlogsvoering voor het Amerikaanse leger. Dat heeft het ministerie van Defensie in Washington maandag laten weten.

Page diende tussen april 1992 en oktober 1998. Hij besloot zijn carrière op de basis Fort Bragg in de staat North Carolina. Hij werkte eerder op Fort Sill en Fort Bliss. Volgens het Pentagon was Page een parachutist die diverse medailles had gekregen, waaronder twee voor goed gedrag.

Een ooggetuige had de dader omschreven als een kale, blanke man. Op een arm zou hij een tatoeage over de terreuraanslagen van 11 september 2001 hebben staan. Zijn motief is nog niet zeker. Mogelijk heeft hij de sikhs aangezien voor moslims.

Volgens een woordvoerder van de politie van Milwaukee County kwam rond 10:26 zondagochtend, plaatselijke tijd, een eerste melding binnen van de schietpartij. De eerste agent ter plaatse werd buiten de tempel geconfronteerd met een gewapende man. Die nam hem onder vuur, waarop de agent eveneens het vuur opende en de man doodde.

De politie verklaarde dat de dode een verdachte is, en werd neergeschoten door de agent. Deze raakte zelf gewond, maar de verwachting is dat hij het zal overleven. Volgens sommige lokale media zouden er ook meer dan 30 gewonden zijn gevallen. Maar er worden ook aantallen van tussen de 8 en 20 gewonden gemeld.

Op het moment van de schietpartij zouden 100 mensen in de tempel aanwezig  zijn geweest voor het bijwonen van de ochtenddienst. Volgens andere berichten waren gelovigen bezig met het voorbereiden van een gezamenlijke lunch en waren er veel vrouwen en kinderen in het gebouw.

De website van de krant Milwaukee Journal Sentinel meldde dat een redacteur een sms kreeg van een tempelbezoeker. In het sms'je werd gesproken over de gijzeling van verschillende mensen. Ook zouden bezoekers met hun mobiele telefoons getracht hebben hulp in te roepen van buitenaf.

De website meldt tevens dat ambulance-personeel een onbekend aantal gewonden uit de tempel wisten te halen.

President Obama liet weten 'diepbedroefd' te zijn om het bloedbad. Hij beloofde alle steun die nodig is en noemde de sikhs een verrijking van de Amerikaanse samenleving.

Motief
Over het motief van de aanslag is nog niets bekend. De gedode schutter zou een blanke man zijn van in de dertig. In de VS worden sikhs vaak verward met moslims en sinds de aanslagen in New York en Washington in september 2001 zijn ze vaker het doelwit van anti-islamitische activisten.

Sikhs zijn volgelingen van een Indiase goeroe uit de 15e eeuw. Hij probeerde met een nieuwe religie de islam met het hindoeïsme te verbinden. Wereldwijd zijn er 25 miljoen sikhs, van wie de meesten in India leven. In de VS wonen ongeveer een half miljoen sikhs.

Nauwelijks twee weken geleden doodde de 24-jarige James Holmes in een bioscoop in Aurora twaalf mensen tijdens de vertoning van de nieuwe Batman-film. Hij kwam levend in handen van de politie en wacht nu zijn proces af.

India geschokt
De schietpartij is hard aangekomen in India, het land waar het geloof vandaan komt. 'Dit is een gruwelijk incident. Volgens mij maakt dit alle sikhs triest', zei Avtar Singh. Hij leidt het belangrijkste sikh-heiligdom, de Gouden Tempel in de plaats Amritsar.

Indiase politici vermoeden dat de dader de sikhs heeft aangezien voor moslims. 'Sikhs worden vaak verward met mensen uit het Midden-Oosten', aldus sikh-politicus Singh Badal. De Indiase ambassadeur in de Verenigde Staten zei dat 'onze harten bloeden voor de kostbare en onschuldige levens die zijn verloren'.