Jane Austen.
Jane Austen. © Wikipedia

Jane Austen siert binnenkort Britse bankbiljetten

De prominente Engelse romanschrijfster Jane Austen is kandidaat om de volgende beroemde Brit te worden die geëerd wordt op een bankbiljet. Dat zegt scheidend gouverneur Mervyn King van de Bank of England.

De schrijfster (1775-1817), bekend van klassiekers als Pride & Prejudice, Sense & Sensibility en Emma, is al een tijdje in beeld om natuurwetenschapper Charles Darwin op het tienpondbiljet op te volgen, zei King vandaag.

In het land is kritiek over het toekomstige tekort aan vrouwelijke figuren op de Britse valuta. Onlangs werd bekendgemaakt dat de afbeelding van oorlogsheld Winston Churchill vanaf 2016 het vijfpondbiljet siert, ter vervanging van Elizabeth Fry, beroemd door haar succesvolle hervormingen van het Britse gevangeniswezen.

Historische figuren
Aan de ene kant van iedere pond staat een afbeelding van koningin Elizabeth. Op de andere kant wordt om de tien à twintig jaar steeds een andere beroemde Brit afgebeeld. Naast Darwin en Churchill staan ook econoom Adam Smith en Matthew Boulton en James Watt (makers van de eerste stoommachine) op de biljetten.

Volgens King moeten historische vrouwenfiguren gekozen worden om de individu die zij waren, en niet om hun geslacht. 'We willen in ieder geval voorkomen dat men denkt dat het vijfpondbiljet is gereserveerd voor vrouwen.'

'Het is uiterst onwaarschijnlijk dat we ons ooit in de positie vinden waar er geen vrouwelijke, historische figuren op onze bankbiljetten staan', aldus King.

Jane Austen zou een bekende en waarschijnlijk populaire keuze zijn. Haar romans uit de Regency-periode zijn nog steeds bestsellers en staan op literatuurlijsten van scholen. Tal van soaps en films zijn gebaseerd op Austens boeken.