Een brilvogel in de kersenbloesem
Een brilvogel in de kersenbloesem © AFP

Mooie vogelvrouwtjes krijgen betere kinderen

Koolmeesvrouwtjes met een aantrekkelijk uiterlijk krijgen kinderen die sneller groeien en gezonder zijn. Dat blijkt uit een onderzoek van de Palacký University in Tsjechië.

Het bleek dat vrouwtjes met wittere wangen, gelere veren en een grotere streep op hun borst, kleintjes kregen die na twee weken zwaarder waren en een beter immuunsysteem hadden dan de kinderen van lelijke vogels.

Het onderzoek geeft een mogelijke verklaring voor de kleuren van het koolmeesvrouwtje. Bij veel vogels verschillen het mannetje en het vrouwtje behoorlijk van elkaar. Het mannetje is felgekleurd om een vrouwtje voor zich te winnen, terwijl het vrouwtje schutkleuren heeft om haar jongen te beschermen.

Dit is vooral het geval bij vogels die erg polygaam zijn. Bij monogame vogels, zoals de koolmees, lijken het mannetje en het vrouwtje meer op elkaar omdat er minder concurrentiestrijd onder mannetjes is. Toch hebben ook monogame vogels vaak kleurrijke veren.

Nu lijkt daar dus een verklaring gevonden: fittere kuikens. De Tsjechische onderzoekers zorgden ervoor dat puur de genen van de vogels belangrijk waren, door de eieren van mooie vogels in de nesten van lelijkerds te leggen en andersom. Daardoor had de opvoeding van de vogels in ieder geval géén invloed op het gewicht en immuunsysteem.

Waarom mooiere vrouwtjes precies betere kinderen krijgen, is nog niet helemaal duidelijk. Er leek in de dooiers van de eieren meer vitamine A en E te zitten, die goed zijn voor het immuunsysteem. Maar het verband tussen gelere wangen en meer vitaminen in je eitjes, dat is biologisch gezien nog niet helemaal duidelijk.

Het artikel verscheen deze week in Frontiers of Zoology.