Najib Amhali tijdens zijn nieuwste show 'Alles komt goed' in de Ziggo Dome.
Najib Amhali tijdens zijn nieuwste show 'Alles komt goed' in de Ziggo Dome. © ANP

VARA ziet 'te duur' cabaret vertrekken naar RTL 4

Steeds meer 'VARA-cabaret' wordt niet meer uitgezonden bij de publieke omroep, maar bij RTL 4. Met klinkende namen als Najib Amhali en Brigitte Kaandorp - en eerder al Hans Teeuwen - lijkt de coup compleet. De VARA weigert de gestegen vraagprijzen te betalen en richt zich ondertussen vooral op nieuw talent.

RTL 4 is al geruime tijd bezig met het inlijven van cabaretiers en voorheen typische publieke omroep-programma's. Zo zijn Jack Spijkerman, Tijl Beckand, Ruben van der Meer (Echt Waar?!), Veldhuis & Kemper, en de heren van Dit Was Het Nieuws al vaste waarden op de zaterdagavonden van RTL. Beckand en Van der Meer voegen daar binnenkort een nieuwe variant op De Lama's aan toe: De Grote Improvisatieshow. Op korte termijn komen daar dus ook nog grote cabaretshows van Najib Amhali (Alles komt goed, 23 februari) en Brigitte Kaandorp (Cabaret voor Beginners, maart) bij.

De VARA laat weten 'respect' te hebben voor de keuze van Amhali en Kaandorp om de jarenlange samenwerking te verbreken, maar zegt de voorstellingen gewoon niet meer te kunnen betalen: 'Beide cabaretiers zijn nu op een punt in hun carrière gekomen dat de VARA niet langer kan voldoen aan de financiële wensen die er inmiddels tegenover staan.'

'Past bij RTL'
RTL denkt ondertussen veel kijkers te trekken met het steeds toenemende cabaret-aanbod op zaterdag: 'De shows van deze cabaretiers trekken duizenden bezoekers en zijn vaak in korte tijd uitverkocht. Ook wij zoeken een breed publiek voor ons weekendamusement, waarbij humor en kwaliteit doorslaggevend zijn', verklaart woordvoerder Jaap Paulsen. 'Niet alleen wij vinden dat dergelijke shows bij RTL 4 passen, andersom geldt dat ook: de makers zien RTL 4 ook steeds meer als een zender waar zij zich aan willen verbinden.'

Dat de theatermakers bij RTL een veel hogere vergoeding krijgen voor het uitzenden van hun shows is een publiek geheim. Zenders en cabaretiers zeggen daar niets over. Paulsen ook niet: 'Wat betreft de financiële afspraken die wij maken: dat is iets tussen ons en degenen met wie wij deze maken.' Toch stelt Paulsen geld niet alleen de reden kan zijn voor een overstap: 'RTL 4 is ook aantrekkelijker geworden voor cabaretiers, mede door kwaliteitscomedy's als Benidorm Bastards en binnenkort 'Aaf'. Wat dat betreft is de zender veranderd. Geld alleen kan dus nooit de enige reden zijn, want ook bij ons groeien de bomen niet tot in de hemel.'

Toch is het eind nog niet in zicht. Ook de heren van Jurk, Jeroen van Koningsbrugge en Dennis van de Ven - voorheen te zien bij de VPRO en AVRO - komen naar RTL 4. In het najaar maken zij een eigen versie van Saturday Night Live, met een mengeling van cabaret, sketches en interviews.

VARA
De VARA, van oudsher de publieke omroep met de meeste tv-registraties van cabaretshows, blijft enigszins berooid achter, al zijn er veel nieuwe, talentvolle cabaretiers. Met Ronald Goedemondt en Micha Wertheim als nieuwe vaandeldragers en 'oldies' Karin Bloemen, Theo Maassen en Youp van 't Hek lijkt er voor de omroep nog voldoende aanbod. Maar de kans is aanwezig dat ook zij bezwijken voor het grote geld, vooral nu blijkt dat die veronderstelde typische VARA-humor prima gedijt tussen de reclameblokken van RTL.

De VARA erkent het probleem, maar vindt het onverantwoord om nog meer publiek geld in de registraties te steken. Toch steekt het vertrek van Amhali en Kaandorp, zo blijkt uit de reactie van woordvoerder Gert-Jan Hartlief: 'Beide cabaretiers zijn vanaf het begin van hun theatercarrière aan de VARA verbonden geweest, in het geval van Najib bijvoorbeeld al sinds zijn ontdekking door het ons hoofd amusement Kathleen Warners in het kleine Hilversumse theater Achterom. De VARA is vanaf dat moment altijd mediapartner geweest en heeft alle registraties van hun theaterprogramma's - en ook sketchprogramma's van Najib - uitgezonden.'