Waarom Frankrijks rijkste man Belg wil worden

Door: Ariejan Korteweg − 09/09/12, 20:21
© afp. Bernard Arnault

De Fransman Bernard Arnault (63), rijkste man van Europa en op drie na rijkste van de wereld - volgens Forbes - heeft de Belgische nationaliteit aangevraagd. Nieuws dat in Frankrijk meteen in verband is gebracht met de 'rijkenbelasting' die president François Hollande wil invoeren: een tarief van 75 procent voor wie meer dan een miljoen euro verdient.

  • © afp.
  • © afp.

Arnault ontkent dat verband. 'Ik blijf mijn belastingen in Frankrijk betalen', maakte hij zondagmiddag bekend. En ook: 'In tijden van crisis moet Frankrijk kunnen rekenen op ieders bijdrage. Deze stap heeft geen enkele politieke bedoeling.'

Volgens hem houdt het verzoek voor een dubbele nationaliteit verband met zijn innige economische en persoonlijke banden met België. Arnault werd geboren in Roubaix, vlakbij de grens, heeft familie en vrienden in België en investeerde de afgelopen jaren veel in Belgische bedrijven.  

Arnault is de grondlegger van LVMH, wereldwijd koploper op het gebied van luxe-artikelen als cosmetica, mode en dranken. Louis Vuitton, Dior, Marc Jacobs en Hennesy behoren tot het zeer winstgevende concern. Zijn vermogen zou 41 miljard dollar bedragen, zijn inkomen over 2011 was 11,7 miljoen euro.

Liberaal
Hij staat bekend als een man met liberale opvattingen. Ex-president Sarkozy is een goede vriend van hem, hij was getuige bij diens huwelijk met Cécilia en een van de genodigden bij het roemruchte feest dat Sarkozy in 2007 na zijn aantreden gaf in restaurant Fouquet's. Met socialisten heeft hij minder innige banden. Toen in 1981 François Mitterrand aan de macht kwam, week Arnault drie jaar uit naar de Verenigde Staten.

Kennelijk had de Franse regering al eerder lucht gekregen van de plannen. Arnault werd woensdag ontvangen door eerste minister Jean-Marc Ayrault. Andere socialisten reageerden furieus op het bericht. 'Wie van Frankrijk houdt, keert het in moeilijke tijden niet de rug toe', zei Harlem Désir, beoogd opvolger van Martine Aubry als partijleider.

Succesvol
'Overal op de planeet zal het herhaald worden: Frankrijk houdt niet van mensen die succesvol zijn' waarschuwde François Fillon, eerste minister onder Sarkozy. Hij voorspelde dat anderen het voorbeeld van Pinault zullen volgen. De afgelopen dagen meldde verschillende Franse media dat Hollande zijn voorstel voor een belasting van 75 procent voor de rijken zou afzwakken. Het zou alleen nog betrekking hebben op vrijgezellen, en op inkomen uit werk. Sporters en artiesten zouden er van worden vrijgesteld.

LVMH is een van de belangrijkste kunstsponsors in Frankrijk. Volgend jaar opent in het Bois de Boulogne een tentoonstellingsruimte van de Fondation Louis Vuitton, ontworpen door Frank Gehry.

mailIcon print |