50Plus-voorzitter Henk Krol in de Tweede Kamer.
50Plus-voorzitter Henk Krol in de Tweede Kamer. © ANP

Krol ontdook voor tienduizenden euro's aan pensioenpremies

Henk Krol, de voorman van ouderenpartij 50Plus en voorvechter van goede pensioenen, heeft als werkgever van de Gay Krant zelf jarenlang de betaling van pensioenpremie voor zijn personeel ontdoken.

 
Niemand wist het. Het was de verantwoordelijkheid van een werkneemster die haar taak niet goed heeft gedaan.
Henk Krol

Tussen 2004 en 2007 en in 2009 betaalde Krol geen werkgeversbijdrage voor het pensioen van zijn werknemers, en hield hij het geld achter dat de mensen zelf inlegden. De oud-medewerkers hebben daardoor nu een pensioengat van vier of vijf jaar. Ondanks een dienstverband van twaalf tot veertien jaar hebben ze als gevolg hiervan een pensioen opgebouwd dat vaak niet hoger is dan 60 euro per maand.

De handelwijze van de werkgever 'komt neer op contractbreuk en pure wanprestatie', zegt hoogleraar arbeidsrecht Evert Verhulp van de Universiteit van Amsterdam. Pensioenen zijn deel van de arbeidsvoorwaarden die niet eenzijdig kunnen worden veranderd. Werkgevers zijn verplicht de premies te voldoen.

Tienduizenden euro's achtergehouden
Krol, toen directeur en hoofdredacteur van de Gay Krant en nu fractievoorzitter van 50Plus, zegt dat hij jaren niet wist van het niet afdragen van pensioenpremie. 'Niemand wist het. Het was de verantwoordelijkheid van een werkneemster die haar taak niet goed heeft gedaan.' Formeel en juridisch was hij verantwoordelijk, erkent hij. 'Maar dat was niet hoe de Gay Krant toen functioneerde.'

In totaal hield Krol als werkgever vele tienduizenden euro achter, die gestort moesten worden bij pensioenverzekeraar Nationale Nederlanden. Dat gebeurde tussen 2004 en 2007. Het werd het personeel pas verteld in juli 2007. De werknemers moesten toen een verklaring ondertekenen waarin men afzag van pensioen over de periode van vier jaar.

 
'De Gay Krant was nooit een gewoon commercieel bedrijf, eerder een ideëel collectief.'
Henk Krol

Als het personeel niet direct tekende, zou het bedrijf volgens Krol failliet gaan en geen lening meer krijgen van de bank. Dat faillissement werd in maart alsnog uitgesproken.

Krol noemt de pensioenverklaring een 'gezamenlijk besluit', zoals volgens hem alles gezamenlijk werd besproken bij de krant. 'De Gay Krant was nooit een gewoon commercieel bedrijf, eerder een ideëel collectief.'

Maar ook na 2007 ging het bedrijf van Krol in de fout. Volgens Nationale Nederlanden heeft de werkgever ook in 2009 premies niet betaald, waarna opnieuw is gewaarschuwd. Daarna stopte de relatie van verzekeraar met Best Publishing Group.

Krol: 'Wegroven van miljarden'
Als voorman van 50Plus sprak Krol zich steeds krachtig uit tegen bedrijven die misbruik maken van pensioengelden. Tijdens het debat over de regeringsverklaring keerde hij zich tegen het 'wegroven' van miljarden uit diverse pensioenfondsen. Dat gebeurde 'om gaten in de overheidsbegroting te dichten of om bedrijfswinsten op te poetsen', aldus Krol. 'Het uitgestelde loon kwam zo onder druk en nu moeten de gepensioneerden vele procenten inleveren. Dit is gewoon diefstal.'

Pensioenverzekeraar Nationale Nederlanden erkent dat ook zij het personeel van de Gay Krant nooit heeft ingelicht over het niet afdragen van hun premie. 'De werkgever betaalde een klein deel van de premie wél; het deel waarin het overlijden van de werknemers werd verzekerd. De pensioenpremie zelf betaalde hij inderdaad niet. Daar hebben we hem meermalen in brieven op aangesproken, maar het personeel niet. De verplichting dat te doen, werd pas opgenomen in de nieuwe pensioenwet van 2007.'

Toenmalig accountant Ton Timmermans van Best Publishing Group wil niets kwijt over het toezicht op de betaling. 'Onze beroepscode verbiedt daarover iets te zeggen en ik wil niet het risico lopen op een schadeclaim.'

Dit artikel kwam tot stand via een aan de Volkskrant gerichte tip via
Publeaks; de website waar klokkenluiders anoniem tips en documenten kunnen achterlaten. publeaks.nl

Vandaag in de Volkskrant: Pensioenpaus Henk Krol? 'Een gotspe'