De DRT2101A: het apparaat waarmee de NSA telefoons afluistert
© AP

De DRT2101A: het apparaat waarmee de NSA telefoons afluistert

Zo zien ze er dus uit, of beter: zo zagen ze er dus uit, tien jaar terug. Ze zullen inmiddels wat kleiner en digitaler zijn, maar dit is dus het soort apparaten waarmee de NSA en andere geheime diensten door de wereld trekken om mobiele telefoons af te luisteren.

De DRT2101A, heet het ding, en komt van een - inmiddels verwijderde - website van het Amerikaanse bedrijf Digital Receiver Technologies, DRT. Deze afkorting lijkt de verklaring voor de tot dusver onverklaarde aanduiding DRTBOX, een term die vaak opduikt op de gelekte documenten van Boundless Informant, het programma waarmee de NSA probeert bij te houden waar zijn inlichtingen vandaan komen.

Alle miljoenen onderschepte metadata van telefoongesprekken uit Spanje, Frankrijk, Noorwegen en Afghanistan kwamen van DRTBOX.
Het was het Nederlandse blog Top Level Telecommunications dat deze week voor de liefhebbers een goed uitgezocht verhaal bracht over DRT. Het Amerikaanse afluisterbedrijf verklapt 'vanwege de gevoelige materie' niets meer over zijn producten, maar in het archief van internet bleek een oude versie van de website te vinden, met de DRT2101A en andere apparaten ter ondersteuning van afluisterdiensten.

Ook was ergens een vacature te vinden voor een baan in Fort Meade (waar het hoofdkwartier van de NSA staat). Gewenst: ervaring met de kastjes van DRT. Top Level Telecom denkt dat DRTBOX inmiddels staat voor het hele afluistersysteem.

De MIVD, die met zijn antennes in Burum en Eibergen satelliettelefoons en portofoons tot in Afghanistan kan afluisteren, bevestigde vrijdag dat het ook mobiele telefoons afluistert (maar zei helaas niet of dat met DRT-apparatuur gebeurt). Dat afluisteren mag (omdat het draadloze communicatie betreft) van de wet in grote aantallen - waardoor het goed mogelijk is dat de MIVD de belangrijkste leverancier is van de 1,8 miljoen metadata die volgens door Snowden gelekte documenten in een maand door de NSA via Nederland werden opgevist.