Beplakte auto in Stanley
Beplakte auto in Stanley © Peter Lipton

'Dat inwoners Falklandeilanden zich Brits voelen zou niet duidelijker kunnen zijn'

Niet zo gek veel meer dan rots, taai gras en bewoners die in overgrote meerderheid Brits willen blijven, al ligt hun woonplaats voor de kust van Argentinië. De Falklandeilanden. Een gebied zo groot als Vlaanderen dat middelpunt was van een aantal internationale conflicten. Kunstenaar Jasmijn Visser en fotograaf Peter Lipton reizen er in maart en april naartoe. Op Volkskrant.nl doen zij in woord en beeld verslag van hun reis. Vandaag deel drie:

De sfeer zit er goed in tijdens de vliegreis. De vlucht van Chili naar de Falkland Eilanden is maar dun bezaaid. De meeste passagiers zijn eilandbewoners die terug naar huis gaan. Voor hen lijkt het een soort busreis, waarbij ze taxfree whisky bestellen en luidruchtig door het ruim joelen. Onderwijl wordt er actief gediscussieerd over politiek op de Falklandeilanden.  

Ook in Stanley aangekomen merken we dat het Falkland-conflict een soort nationale hobby is. De hoofdstad huist ongeveer driekwart van de 2563 inwoners, ook wel Kelpers genoemd, naar het stugge wier dat overal aan de kust groeit. Het referendum van 10 maart, waarin de bewoners konden stemmen of ze nog steeds onderdeel van Groot Brittannië wilden vormen, heeft de sentimenten en gevoel van patriotisme alleen nog maar meer versterkt.

Alle auto's en huizen tonen Britse -en Falkland vlaggen en overal staan anti-Argentijnse leuzen zoals 'British to the Core', 'Keep calm and stay British' en 'British yes! yes! yes!' Het Britse militaire radiostation staat in elk gebouw aan en de 8 Members of the Legistlative Assembly reizen over de hele wereld om steun te vinden voor hun recht tot zelfbeschikking.  

De Falklandeilanden functioneren politiek gezien als een zelfstandig land onder de paraplu van Groot Brittannië en vertegenwoordigd door een gouverneur van Britse afkomst. Dat de Kelpers zich Brits voelen zou niet meer duidelijk kunnen zijn, Stanley doet zich aan als 'Little Britain', bezaaid met huizen die qua architectuur zo aan de kust van Zuid Engeland hadden kunnen staan, pubs waarbij mollige barkeepers 'sheperds pie' en 'fish and chips' serveren en de auto's die aan de linkerkant van de weg rijden. Vandaar dat van de 1518 opgekomen kiezers 99 procent ervoor heeft gekozen om Brits te willen blijven, slechts 3 stemmen tegen.