'Ongelooflijk ambitieuze' State of the Union 'vintage Democratisch'

Zo'n beetje alles wat je van Obama's State of the Union kon verwachten, stond er in, schrijven Amerikaanse media in commentaren op zijn 'troonrede'. Blijft de vraag in hoeverre het loze woorden waren, of te realiseren doelen. Een overzicht van reacties in de Amerikaanse media.

De (Amerikaanse) politieke website Politico omschrijft de State of the Union als 'klassiek Democratisch met retrosmaak', waarin de president een aantal vintage Democratische voorstellen deed.  De site noemt als voorbeeld de verhoging van het minimumloon, voorschoolse educatie voor alle kinderen en de herintroductie van wetgeving die de opwarming van de aarde tegen moet gaan. 'Over het geheel genomen markeerde de speech de laatste stap in een duidelijke poging van Obama om de politiek in de Verenigde Staten naar centrumlinks te duwen, na meer dan drie decennia gedomineerd te zijn door het centrumrechtse beleid van Ronald Reagan', aldus Politico.

Richard Stevenson schrijft voor de New York Times dat Obama in zijn speech met voorstellen voor gezondheidszorg en belastingverhogingen meer deed dan alleen de voorwaarden schetsen voor het volgende 'kooigevecht' met Republikeinen in het Congres over belastingmaatregelen. 'Hij bouwde ook aan een breder betoog, dat het land af moet van de nadruk op het inkrimpen van de overheid, het idee dat de politiek de afgelopen jaren heeft gedomineerd.' Een punt dat, schrijft Stevenson, Obama al vaker heeft gemaakt. En het is niet zeker dat zijn pogingen om kiezers en zijn eigen partijleden aan te spreken met een beroep op de middelklasse zullen slagen, schrijft Stevenson.

Een ongelooflijk ambitieuze agenda, vindt Ezra Klein in een commentaar op de website van de Washington Post. Zou Obama zijn zin krijgen, dan zouden 'belastingen hoger worden, wapens moeilijker te verkrijgen en immigranten zonder papieren zouden een mogelijkheid krijgen Amerikaans burger te worden. Amerika zou merkbaar een ander land worden.'

Verrassend vond Klein de State of the Union niet. Zo'n beetje elk door de Democraten geliefd voorstel was er in terug te vinden. 'Het is vaak zo dat presidentskandidaten ambitieuzer zijn dan presidenten. Obama's tweede termijn ontwikkelt zich tot dusver in omgekeerde richting.'

Fox News, dat kopt op Obama's plannen voor verhoogde uitgaven en terugbrengen van het wapenbezit, schrijft dat of Obama's voorstellen nu bijdragen aan de staatsschuld en het begrotingstekort van de Verenigde Staten of niet, hij in elk geval op gemengde reacties kan rekenen. 'Vooral Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden willen dat Washington minder gaat uitgeven. Sommigen betogen dat dat de economie zelfs zou kunnen helpen, door het signaal dat uitgaat van de federale overheid die eindelijk het begrotingstekort terugbrengt.' Zoals vele andere media haalt Fox de Republikein Marco Rubio aan, die in een commentaar zei dat hij hoopt dat Obama zijn 'obsessie met het verhogen van belastingen' zal verlaten, en Obama bekritiseerde vanwege zijn antwoord van geld uitgeven op elk politiek probleem in Washington op dit moment.

Op de website van nieuwszender CNN schrijft Kevin Bohn vijf dingen geleerd te hebben van Obama's speech. Dat het nog steeds allemaal om de economie draait, bijvoorbeeld. Maar hij vraagt zich ook af of Obama opeens 'mister Bipartisan' is geworden, door nadrukkelijk een handreiking te doen naar de Republikeinen en sommigen van hen zelfs te prijzen. Maar, schrijft Bohn, er stond ook een president die het zelf wel zou oplossen als het Amerikaanse Congres het niet zou doen, als het gaat om klimaatverandering en de Verenigde Staten bestand maken tegen cyberaanvallen.

THE FAIR DEAL, kopt The Huffington Post - doorgaans niet vies van wat links populisme, boven een stuk van Julie Pace van The Associated Press. Ze noemt de eerste State of the Union sinds Obama's herverkiezing vorig jaar 'compromisloos', en bespreekt Obama's nadruk op snel herstel van de Amerikaanse economie. 'Al blijft dat een zwak punt, met een nog altijd hoge werkloosheid en dalend consumentenvertrouwen. Het zou uitvoering van Obama's plannen om een bredere agenda, waarop ook immigratie, strengere wapenwetten en klimaatverandering staan, in de weg kunnen zitten.'

Business Week somt een aantal van de 'linkse' voorstellen van Obama op, zoals verhoging van het minimumloon naar 9 dollar (6,70 euro) per uur, een programma om uitstoot van schadelijke stoffen terug te brengen, typisch Democratische uitgaven aan infrastructuur en maatregelen om hoger onderwijs toegankelijker te maken. 'Veel van deze voorstellen hebben gemeen dat ze ontworpen zijn om minderheden, immigranten, jonge mensen en vrouwen buiten de steden te helpen - de groepen die Obama aan zijn verkiezingsoverwinning hielpen. Deels ten gevolge daarvan zullen ze niet ver komen in het Congres. Het is niet zomaar een waslijst, zoals de directeur van het politieke instituut van de Universiteit van Virginia tweette, het is een wensenlijst. En wensen komen meestal niet uit.'

Ook Mother Jones, de politieke site aan de linkerkant van het spectrum, zag in de State of the Union een 'thematische presentatie van een to-do-list', die verder ging dan een Clintoneske' herhaling van beleidsvoorkeuren van de Democraten. 'Wat de speech anders maakte, was het sterke bepleiten van fundamenteel progressieve voorstellen.'