Een Dutch Design Week-expo in het Klokgebouw.
Een Dutch Design Week-expo in het Klokgebouw. © EPA

De crisis laat zich niet zien in de Dutch Design Week

'Binnen stonden mensen letterlijk schouder aan schouder. Buiten stond een lange rij te wachten. Het leek hier wel een disco', zegt Piet Hein Eek over de drukte tijdens het openingsweekeinde van de Dutch Design Week (DDW).

Op dit jaarlijkse evenement in Eindhoven is de ontwerper-ondernemer Eek een van de publiekstrekkers met zijn designcomplex, bestaande uit een fabriek, showroom, restaurant en werkplaatsen voor jonge ontwerpers. In de tuin staat een houten boom van Eek naar ontwerp van Kamagurka, waarin sierobjecten hangen die met een reusachtige 3D-printer zijn vervaardigd door designtalent Dirk van der Kooij. Eek: 'Daar gaat het naartoe: dit soort samenwerkingen tussen creatieven uit verschillende disciplines.'

Niet alleen bij het designcomplex van Piet Hein Eek is het dringen. Het kan niet anders of de DDW trekt dit jaar nog meer bezoekers dan de 200 duizend van vorig jaar. Het zomerse weer helpt daarbij, maar belangrijker is het uitgebreide programma.

Een vanzelfsprekend middelpunt
Met Strijp-S is er - eindelijk - een vanzelfsprekend middelpunt. Niet te missen is het Klokgebouw, waar zo'n tachtig ontwerpers en merken exposeren. Dat zijn er minder dan vorig jaar, maar de kwaliteit is aanzienlijk verbeterd. Less is more heet dat in de designwereld. Jammer wel dat er entree voor moet worden betaald. Het evenement verliest daardoor iets van het laagdrempelige karakter.

Het thema van deze twaalfde editie is Now Future. Het now komt aan bod door het tackelen van maatschappelijke vraagstukken en de interdisciplinaire aanpak bij veel ontwerpen - Eek had het weer eens goed gezien.

Vlisco, fabrikant van Afrikaanse stoffen met kleurrijke prints, toont met een chique collectie handtassen en meubelstof van Studio Job dat de bakens voorzichtig worden verzet. De maatschappelijke relevantie van design wordt benadrukt met projecten als Agri meets design, waarbij door samenwerkingen tussen boeren en ontwerpers wordt gezocht naar een meer efficiënte en natuurvriendelijke landbouw. Duurzaamheid komt ook aan bod in de vorm van experimentele materialen, zoals lampenkappen van koffiedik, een servies van eierschalen of een lamp van gerecyclede colaflessen.

Rustpunt in de drukte
Een weldadig rustpunt in de drukte is het collectief Dutch Invertuals, dat met conceptuele ontwerpen de waarde van producten en materialen verkent. Een simpele metalen stellingkast is door Mieke Meijer voorzien van planken van verweerd metaal, grof aardewerk en troebel glas. Het duo Os & Oos heeft een rudimentaire stoel ontworpen van staal en beton. Ook oervormen en -materialen kunnen een onverwachte esthetiek hebben. In tijden van economische krimp en grondstofschaarste is dat een kostbaar besef. Verder is de crisis overigens opvallend afwezig in Eindhoven deze week.

De plek voor de toekomst van design is zoals altijd de eindexamenshow van de lokale Design Academy. Daar is het doemdenken afgeworpen en schetst de komende ontwerpgeneratie een hoopvol wereldbeeld waarin samenwerking (uiteraard) en vrijheid van informatie, maar ook seksualiteit centraal staan. Luc van Hoeckel heeft een simpele kookset ontworpen waarmee derdewereldbewoners zelf medische zalf kunnen maken. Dit vergroot de medische toegankelijkheid en genereert werkgelegenheid; natuurlijk kan er ook gewoon mee worden gekookt. Hoe vreemd de afkeer van transseksuelen eigenlijk is, legt Matthijs Holland geraffineerd bloot met Forget about gender, een serie androgyne fotoportretten, waarop hij staat afgebeeld als het manwijf farao Hatshepsut of de verwijfde koning Henry III van Engeland.

Van de weersomstuit ga je van al deze gedurfde experimenten en goedbedoelde projecten verlangen naar een blitse sofa of een kekke lamp. Dat is uiteindelijk ook design. In De Kazerne, een nieuwe hotspot in het centrum van Eindhoven, worden onder de noemer Eat Drink Design stijlvolle meubels en een smaakvol menu geserveerd in het ruige decor van een leegstaande kazerne. Even een vorkje prikken, beetje design kijken en uiteindelijk steek je er nog wat van op ook - de Dutch Design Week is uitgegroeid tot een breed publieksevenement met voor elk wat wils.

Dutch Design Week, t/m 27/10 op diverse locaties in Eindhoven. Voor het programma: ddw.nl.