'Ik wil na Salaam Jeruzalem een nieuwe voorstelling maken.'
'Ik wil na Salaam Jeruzalem een nieuwe voorstelling maken.' © ANP

Sabri Saad El Hamus na 9 jaar weg bij theatergezelschap De Nieuw Amsterdam

'We konden niet altijd maken wat we wilden'

Acteur en theatermaker Sabri Saad El Hamus (60) stopt na 9 jaar als artistiek leider van het multiculturele theatergezelschap De Nieuw Amsterdam (DNA). Zijn vertrek volgt op een controverse met het bestuur en vloeit indirect voort uit de landelijke bezuinigingen op het kunstenplan 2013-2016.

Bij zijn aantreden in 2008 wist El Hamus DNA nog nieuw leven in te blazen met succesvolle series als Pax Islamica en internationale producties als Oedipus in Egypte. Daarna stopte de structurele subsidie van het Fonds Podiumkunsten en viel DNA terug op geld van de gemeente Amsterdam. De interne opleiding voor jonge acteurs van niet-westerse herkomst ging ter ziele.

El Hamus, bekend van televisieseries als Het Pleidooi, erkent dat hij in de periode 2013-2016 niet altijd even succesvol is geweest met DNA-producties, 'qua speelbeurten, publieksbereik en waardering zoals recensies. Qua inhoud wel. Maar we konden niet altijd maken wat we wilden maken.'

Over de besteding van de subsidie ontstond een conflict tussen El Hamus en bestuur

De artistiek leider zegt zich in die periode te weinig gesteund te hebben gevoeld door het bestuur. 'Dat stelde zich vooral op als controlerende rekenkamer. Het weinige geld ging naar mijn idee te weinig naar de creatieve kant.'

Voor de periode 2017-2020 kreeg DNA een negatief subsidieadvies van de gemeente Amsterdam maar ontving op de valreep alsnog één jaar geld van het Fonds Podiumkunsten. Over de besteding daarvan ontstond een conflict tussen El Hamus en bestuur. 'Ik wil na Salaam Jeruzalem een nieuwe voorstelling maken. Het bestuur wil weer eigen reserves opbouwen.' Daarmee wordt Salaam Jeruzalem zijn afscheidstour bij DNA. Het bestuur beraadt zich op de toekomst van DNA. De subsidie van het Fonds Podiumkunsten moet deels terug, omdat die is gebaseerd op plannen van DNA en El Hamus samen.

Ik wil ook mijn eigen stukken blijven maken, onder een eigen stichting

Sabri Saad El Hamus

'Ik zit echter niet om werk verlegen. Ik speel veel in België, bij de KVS in Brussel en bij Action Zoo Humain, dat nu samenwerkt met NTGent. Volgend seizoen ga ik met Niek Barendsen en Ali Cifteci de Grote Islam Show maken, onder de titel Everything you wanted to know about the Islam but were afraid to ask. Maar ik wil ook mijn eigen stukken blijven maken, onder een eigen stichting.'

Jeroen Pliester (bestuursvoorzitter DNA) zegt desgevraagd dat ze al langer in gesprek zijn met El Hamus en dat 5 mei een organisch moment is omdat dan de laatste voorstelling van Salaam Jeruzalem is: 'Er zijn te weinig speelbeurten, dus we zullen sowieso geld terug moeten geven aan het Fonds. Optredens tijdens De Parade gaan ook niet door. Sabri zal zeker nieuwe plannen realiseren maar onder een andere vlag. We beslissen na de zomer over de toekomst van DNA. Het is een goed moment voor hem om na 9 jaar te stoppen.'