Studenten aan de Boston Latin School leren computertaal Fortran, 1968.
Studenten aan de Boston Latin School leren computertaal Fortran, 1968. © GETTY

Vergeten computertalen zijn basis van alles om ons heen

'C is een rijke programmeertaal, vergelijkbaar met literatuur'

NASA zoekt programmeurs die overweg kunnen met een stokoude computertaal. Bestaat er zoiets als een klassieke programmeertaal?

Ruimtevaartorganisatie NASA looft een prijs uit onder programmeurs die overweg kunnen met de stokoude en in onbruik geraakte computertaal Fortran. Wie een toepassing uit de jaren tachtig tienduizend keer sneller kan laten werken, maakt kans op 50 duizend euro. Aan directeur van het Meertens Instituut en hoogleraar taal- en spraaktechnologie aan de Radboud Universiteit Antal van den Bosch de vraag of er zoiets bestaat als de klassieke computertaal.

Van den Bosch: 'Bij computertalen is 'klassiek' een relatief begrip, hun historie begint halverwege de vorige eeuw, een ademtocht geleden vergeleken met natuurlijke klassieke talen.