De lancering van Uber in Myanmar, afgelopen mei.
De lancering van Uber in Myanmar, afgelopen mei. © REUTERS

Uber ontslaat 20 werknemers na klachten over seksuele intimidatie

20 mensen ontslagen, 31 mensen verplicht op cursus en 7 mensen een 'laatste waarschuwing'. Zo luidt tot nu toe Ubers vonnis na onderzoek naar seksuele intimidatie op de werkvloer. Dat bevestigt het vervoersbedrijf vandaag aan The New York Times. Volgens een bron van die krant bevinden zich onder de werknemers die zijn ontslagen ook een aantal leidinggevenden.

Aanleiding voor het onderzoek dat Uber instelde naar seksuele intimidatie waren onthullingen van Susan Fowler, een programmeur die een boekje open deed over haar tijd bij het taxibedrijf.

'Op mijn eerste dag bij Uber stuurde mijn nieuwe manager mij een reeks chatberichten', aldus Fowler in een explosieve blogpost. 'Hij had een open relatie, zei hij, en zocht vrouwen om seks mee te hebben.'

In haar blog beschreef de softwareontwikkelaar uitgebreid hoe ze door mannelijke collega's werd lastiggevallen en gediscrimineerd, maar ook hoe haar klachten steeds werden weggewuifd. 'Bij personeelszaken zeiden ze: de enige constante in alle verhalen ben jij.'

Toen kort daarop ook nog dertig (ex)-Uber-medewerkers in The New York Times het seksisme op de door mannen gedomineerde werkvloer bevestigden, besloot het vervoersbedrijf alle aantijgingen door oud-minister van Justitie Eric Holder te laten onderzoeken.

Verplichte cursus

Lees ook

'Er hangt een giftige atmosfeer voor vrouwen.' Sillicon Valley heeft een verborgen, lelijke kant. Bij bedrijven als Uber worden vrouwelijke werknemers seksistisch behandeld.

Taxidienst Uber lijkt in een ongecontroleerde slip geraakt: het eens zo populaire bedrijf heeft in korte tijd veel van zijn glans verloren. Dit zijn de acht plagen die Uber hebben getroffen.

'Ik moet mijn leiderschapsstijl veranderen en volwassen worden.' Dat schreef Ubertopman Travis Kalanick in een bijzonder openhartige e-mail aan werknemers.

Terwijl Eric Holder en zijn advocatenkantoor de algemene bedrijfscultuur bij Uber onder de loep namen - het resultaat wordt volgende week verwacht - huurde Uber ook nog een ander avocatenkantoor in. Zij deden en doen onderzoek naar specifieke klachten die via een anonieme hotline van Uber zijn ingediend.

Tot nu toe zijn 215 klachten die via deze hotline zijn binnengekomen onderzocht, laat een partner van dit advocatenkantoor aan The New York Times weten. In 47 gevallen had een klacht met seksuele intimidatie te maken, in andere gevallen draaide het om discriminatie (54), onprofessioneel gedrag (45) en pesten (33). 57 andere aantijgingen worden nog steeds onderzocht.

Grofweg honderd aantijgingen liepen op niets uit, maar andere klachten zorgden ervoor dat Uber de afgelopen maanden twintig werknemers heeft ontslagen, onder wie waarschijnlijk ook leidinggevenden. Zeven werknemers kregen een laatste waarschuwing en 31 anderen moeten verplicht een cursus 'hoe gedraag ik mij op de werkvloer' volgen.

In februari vertrok ook bestuurder Amit Singhal bij Uber. Topman Travis Kalanick zou zijn ontslag hebben geëist toen duidelijk werd dat Singhals vorige werkgever, techbedrijf Google, onderzoek naar hem deed vanwege seksuele intimidatie.

Omdat Singhal zeker niet de enige bestuurder is die de afgelopen tijd het schip verliet, maakte deze week bekend twee topvrouwen in dienst te nemen. Apple's Afro-Amerikaanse topvrouw Bozoma Saint John gaat bij Uber de positie van 'chief brand officer' (CBO) vervullen en Harvardhoogleraar Frances Frei wordt vicepresident op het gebied van leiderschap en stragie. 'Mijn doel is om Uber een bedrijf van wereldformaat te maken', aldus Frei tegen techsite Recode. 'Een bedrijf dat zichzelf trots voelt, in plaats van beschaamd.'