Dialoog tussen twee personages in Puyo Puyo Tetris.
Dialoog tussen twee personages in Puyo Puyo Tetris. © Sega

Game van de week: puzzelen op anabole steroïden met Puyo Puyo Tetris

De formule van Tetris met zijn vallende blokjes is onverslijtbaar gebleken. Ook in een nieuw jasje gemixt met een Japanse kloon blijft de puzzelgame moeiteloos overeind.

Vijf eeuwen vrede en democratie hebben de Zwitsers in elk geval de koekoeksklok opgeleverd, om Orson Welles te citeren in zijn film The Third Man. Maar wat is de wereld eigenlijk wijzer geworden van twaalf eeuwen Rusland, afgezien van vodka, deprimerende literatuur, de Koude Oorlog, matroesjkas en de kalashnikov?

In elk geval geen games van enige betekenis, op het werk na van Alexsej Pajitnov, ook al ligt zijn grootste vondst alweer ruim dertig jaar achter ons: Tetris.

Pajitnov bedacht Tetris als testprogramma voor nieuwe ict-systemen, in zijn hoedanigheid als  computerwetenschapper in dienst van de Sovjetacademie voor wetenschappen in Moskou. Het spel met de vallende blokje is onverwoestbaar gebleken - én is veel gekopieerd. Het is dan ook passend - of anders bekeken: ironisch - dat Tetris gebundeld is met een Japanse variant die zeven jaar later op de markt verscheen: Puyo Puyo.

Het principe achter beide games is min of meer hetzelfde: blokjes bestaande uit vier steentjes met dezelfde kleur in Tetris of bolle wezentjes in Puyo Puyo die op een strategische wijze op elkaar moeten worden gestapeld. Beide games vergen een combinatie van tactisch inzicht en reactiesnelheid - het is puzzelen op anabole steroïden.

Door de kleuren te matchen kunnen rijen tetromino's of puyo's worden 'weggespeeld' - ze verdwijnen met een plop en leveren de spelers punten op. Ondertussen zijgen opgebouwde stapels ineen, waarbij de steentjes en puyo's weer andere combinaties vormen, verdwijnen en het stapelen weer opnieuw begint. Het spel eindigt pas als het hele scherm is gevuld en de gamer geen kleuren meer kan matchen.

Het spel Puyo Puyo Tetris is een omvangrijke, bonte verzameling puzzels waarin het elke keer van spelvorm verandert - bijvoorbeeld 25 seconden Tetris en 25 seconden Puyo Puyo, of een combinaties van steentjes en bolletjes.

Er zijn spelstanden waarin Tetris- en Puyo Puyo-spelers tegen elkaar knokken en elkaar kunnen dwarszitten, omdat weggespeelde steentjes en bolletjes naar het speelveld van de tegenstander worden gedirigeerd. Ook is de valsnelheid van andermans tetromino's of puyo's te beïnvloeden. Toernooien zijn lokaal en online te spelen.

Het is dan ook het leukst om Puyo Puyo Tetris met tegenstanders van vlees en bloed te spelen. Er is een modus voor de solospeler, maar die gaat vergezeld van een tenenkrommende en onzinnige verhaallijn en personages die liefhebbers of haters van goedkoper Japanse animatieseries bekend zal voorkomen. Prima is de optie om een level over te slaan, als je drie keer tevergeefs een poging hebt gedaan om verder te komen.

Puyo Puyo Tetris verschijnt behalve voor de PlayStation 4 ook voor de Switch. De jongste spelcomputer van Nintendo is gemaakt voor deze game. De Joy-Con-afstandsbedieningen lijken wel ontworpen voor de game én die kan ook in de portable modus van de Switch worden gespeeld, met maximaal vier spelers. Het scherm is net groot genoeg om wijs te worden en te blijven uit de hectiek van tuimelende tetromino's en puyo's.

Puyo Puyo Tetris is beter dan Russische roulette.

Puyo Puyo Tetris (Sega)¿
Uitgebracht voor de PlayStation 4 en Switch
Geschikt bevonden voor alle leeftijden (PEGI)