1526736
Ireen Wüst. © ANP

Wüst kijkt met afgrijzen terug op Hamar

Ireen Wüst beleefde vier jaar geleden de moeilijkste momenten uit haar schaatsloopbaan. De Nederlandse schaatsster verkeerde, net als haar toenmalige ploeggenote Paulien van Deutekom, in grote vormcrisis en leek daar maar geen einde aan te maken. Bij het WK allround in Hamar pakte Wüst destijds met hangen en wurgen de bronzen medaille. In de Noorse plaats moet dit weekeinde revanche volgen. Alleen goud is nu goed genoeg.

Wüst kijkt met afgrijzen terug op die 'zwarte' periode. 'De afsluitende 5 kilometer was een martelgang', zo weet de 26-jarige Brabantse zich nog goed te herinneren. 'De Ireen van toen is geen schim van de Ireen van nu. Ik ben nu tien keer beter. Als ik me nu nog zo voelde als toen, was ik allang gestopt.'

Volgens Wüst was ze zelf voor een deel verantwoordelijk voor het 'rampseizoen'. Ze raakte overtraind en het duurde lang voordat ze weer de oude was. 'Het is een goede les geweest. Ik heb beter leren luisteren naar mijn lichaam.'

Nu, 4 jaar later, lacht Wüst in Hamar en maakt ze een relaxte indruk. Ze kan, in aanloop naar het WK, ook bijna niet anders. In januari bracht ze het EK allround al op haar naam. En ook nu lijkt niemand haar te kunnen bedreigen.

De veelvoudig kampioene Martina Sablikova uit Tsjechië ontbreekt in Noorwegen, en dus zal het 'gevaar' voor Wüst vermoedelijk vooral van haar landgenoten Linda de Vries en Diane Valkenburg moeten komen. En zelf houdt ze ook een beetje rekening met Christine Nesbitt, omdat ze niet precies in kan schatten hoe de Canadese er nu voor staat.

'Ik hoop wel dat de 500 meter beter gaat dan tijdens het EK, want toen was het 'gehark'', oordeelt Wüst. 'Maar zoals het er nu naar uitziet kan ik gewoon vier goede afstanden rijden en ben ik een grote kanshebster.'

Valkenburg, die rijdt voor Team Activia, is misschien wel de belangrijkste uitdaagster van Wüst. 'Die voorspelling hoor ik veel', zegt Valkenburg. 'Dat is vooral gebaseerd op mijn goede prestaties bij de wereldbekerwedstrijden in Inzell. Het verschil tussen Ireen en mij op de 3 kilometer is nu nog wel heel groot. Ik zal echt een heel stuk sneller moeten schaatsen.'