Bert van Marwijk staat op van de Saoedische bank om aanwijzingen te geven, met rechts van hem schoonzoon Mark van Bommel.
Bert van Marwijk staat op van de Saoedische bank om aanwijzingen te geven, met rechts van hem schoonzoon Mark van Bommel. © EPA

Van Marwijk wijt niet meedoen Saoedi's met minuut stilte aan 'gebrekkige communicatie'

De Australiërs stonden arm in arm rond de middencirkel, de Saoedi's verspreid over hun eigen helft

Het was meteen een zaak op internet, een schandaal in de dop: de internationals van Saoedi-Arabië hadden geen respect getoond voor een minuut stilte, voor de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Australië in Adelaide. Foei. Schande. Nu moest Bert van Marwijk toch helemaal opstappen als bondscoach van de Arabieren. Van Marwijk sprak van gebrekkige communicatie.

Op internet verscheen een foto: Australiërs gearmd, Saoedi's gewoon in opstelling, verspreid op hun speelhelft dus. De minuut stilte was bedoeld als herdenking van de slachtoffers van de aanslagen in Londen vorige week, onder wie twee Australische vrouwen. Bewegende beelden van het schandaal brachten al wat nuance aan. Eerst muziek, dan de aankondiging van de minuut stilte, af en toe verstoord door een gil uit het publiek. De Arabieren staan daar gewoon. Af en toe beweegt iemand even.

Van Marwijk laat via de telefoon weten: 'De minuut stilte was slecht gecommuniceerd. Een dag voor de wedstrijd was er een uitgebreide briefing over het draaiboek en is er met geen woord gerept over een minuut stilte. Vlak voor de wedstrijd is er iets over gezegd. Het was bij de Saoedi's onduidelijk waarvoor de minuut was. Daarbij is een minuut stilte in de cultuur van de Saoedi's  ongebruikelijk. Natuurlijk hebben wij respect voor de slachtoffers, maar dat wordt getoond door gebeden en liefdadigheid. Wij als technische staf wisten helemaal van niets. Pas toen de scheidsrechter floot konden wij reageren.'

Een minuut stilte is in de cultuur van de Saoedi's ongebruikelijk

Volgens Australische kranten ligt het iets anders. De Saoedische delegatieleiding zei dat de internationals gewoon naar hun helft zouden lopen en zich zouden opstellen, terwijl ze stilte in acht namen. Van Marwijks schoonzoon Mark van Bommel, assistent-trainer, postte op Twitter een foto waarop de technische staf bij de dug-out in de houding staat. 'Ongelooflijk dat wij ons moeten verantwoorden voor de manipulatie van de beelden', schrijft hij.

Overigens verloor Saoedi-Arabië met 3-2. De ploeg van Van Marwijk staat nog steeds tweede in de Aziatische finalepoule voor het WK, met een iets beter doelsaldo dan Australië. Japan is eerste. De ploeg van Van Marwijk, die veelvuldig kritiek te verduren krijgt om zijn werk in een dictatuur, speelt nog bij de Verenigde Arabische Emiraten en thuis tegen Japan, dat ook nog Australië treft. De nummers een en twee plaatsen zich voor het WK, de nummer drie speelt een barrage.