De Deen Fuglsang viert zijn overwinning in de Dauphiné.
De Deen Fuglsang viert zijn overwinning in de Dauphiné. © AFP

Tourfavorieten presteren wisselvallig in bergen en tijdrit van de Dauphiné

Fuglsang pakt op bonificatieseconden etappewinst én eindzege

Gaat Richie Porte er ooit in slagen het volle gewicht van een grote ronde op de schouders te nemen? Het had er tot zondag wel enige schijn van. De 32-jarige Australiër, kopman van BMC, maakte de afgelopen week in het Critérium du Dauphiné van alle favorieten de meeste indruk, en er fietsten geen kleine jongens mee: Christopher Froome, Daniel Martin, Alberto Contador, Alejandro Valverde, Fabio Aru, Jakob Fuglsang en Romain Bardet.

Maar zondag ging het tijdens de spetterende laatste etappe - slechts 115 kilometer lang maar met vier cols van formaat - toch weer mis. Hij had geen antwoord op een spervuur van aanvallen, al kwam hij nog ver met zijn uiteindelijke repliek. Bovenop de slotklim kwam hij 10 seconden tekort, precies de hoeveel bonificatieseconden die de Deense krijger Jakob Fuglsang, in dienst van Astana, nodig had om een dubbelslag te slaan: winst in de etappe, en de eindzege. Porte eindigde als zevende, op 1,15 van de winnaar, en moest genoegen nemen met een tweede plek in het algemeen klassement.

Porte liet zien dat hij nog geen drie weken voor de Tour de France wel de vorm te pakken heeft

De Australiër liet eerder zien dat hij nog geen drie weken voor de Tour de France wel de vorm te pakken heeft. In de tijdrit van woensdag over 23,5 kilometer met veel vlakke gedeelten, klopte hij zelfs ultiem specialist Tony Martin, maar ook zodra het steil bergop ging, was hij van de partij. Vrijdag op de Mont du Chat, een lastig kreng met een gemiddeld stijgingspercentage van 9,4 procent, hield hij samen met Froome de weggesprongen Aru op schootsafstand. Zaterdag won hij nog tijd op de drievoudige Tourwinnaar in de laatste kilometers van Alpe d'Huez, die de renners opreden vanaf de Col de Sarenne. Froome zei vrijdag: 'Richie is hier de beste klimmer.'

Maar het was uitgerekend zijn vroege ploegmaat bij Sky die Porte zondag op de proef stelde. De BMC'er verloor snel zijn ploegmaten en moest passen toen Aru en Valverde ervandoor gingen, later gevolgd door Contador en Froome. Op de laatste klim wisselde de leiderstrui virtueel van schouders. Fuglsang had genoeg aan zijn reactie op een uitval van Martin.

Meesterknecht wordt ronderenner

In Porte, die begon als zwemmer en triatleet, is altijd een potentiële ronderenner gezien. In de Tour was hij de meesterknecht van de winnaars in de ploeg van Sky, eerst voor Bradley Wiggins, later voor Froome. Maar zodra hij voor eigen kansen mocht rijden, bleken de drie weken van de grote ronden telkens te lang voor hem. Zijn overgang van Sky naar BMC vorig jaar betaalde zich niet onmiddellijk uit. In de Tour zat het weer eens tegen, met een lekke band in de tweede etappe, de botsing met een stilstaande motor op de Mont Ventoux en een valpartij in de Alpen. Hij eindigde als vijfde, op 5,17 van zijn vroegere kopman bij Sky. De resultaten in 2017 waren veelbelovend, met eindzeges in de Tour Down Under en de Ronde van Romandië. Maar deze Dauphiné was voor hem een dag te veel.

Naar de vorm van Froome voor de Tour de France blijft het gissen. Hij overtuigde niet en viel  zelfs van het podium. Eerst liet hij Porte achter, maar op het Plateau zag hij zijn voormalige maatje in de bergen weer langszij komen. Zijn tijdrit oogde als een worsteling. Er is geen reden om aan te nemen dat hij verstoppertje speelde: hij had de koers als eerste renner voor de vierde keer op zijn naam kunnen schrijven. Hij zei zaterdag: 'Het gaat de goede kant op. Deze wedstrijd was nodig om het juiste wedstrijdritme terug te krijgen.' Ook andere favorieten waren wisselvallig. Aru en Bardet kozen geregeld de aanval, maar konden die niet altijd tot het laatst voortzetten of moesten daar de tol voor betalen. Tegen zijn gewoonte in bleef Contador volgen. Fuglsang stond altijd als hooguit een outsider te boek, maar sinds zondag is hij ineens iemand om rekening mee te houden.

Koen Bouwman van LottoJumbo NL won een etappezege en de bergtrui

Van de Nederlanders in de Dauphiné reed vooral Koen Bouwman (24) van LottoNL Jumbo zich in de kijker. Hij meldde zich met hart en ziel vier keer in een kopgroep. Het leverde hem een etappezege en de bergtrui op. 'Dit is de beste week van mijn wielerleven', oordeelde hij. De jonge Sam Oomen, 21 nog maar, mengde zich in de strijd om de witte trui, maar zag zich in de slotfase voorbij gestoken door betere klimmers. De renner van Sunweb eindigde knap als 14de en was daarmee de beste Nederlander.