Jorien ter Mors
Jorien ter Mors © Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Ter Mors niet voor derde keer nationaal kampioen 1.500 meter

Het lukte Jorien ter Mors niet om bij de NK afstanden voor de derde keer nationaal kampioen 1.500 meter te worden. De regerend olympisch kampioene verloor in Heerenveen van Ireen Wüst, maar was desondanks dik tevreden met het resultaat. 'Ik ben heel blij dat ik me voor de WK heb geplaatst.'

De 27-jarige Ter Mors keerde begin december ziek terug in Nederland na de wereldbekerwedstrijden in Astana. 'Ik weet niet wat ik precies had, maar ik had last van mijn darmen, misschien een lichte darminfectie.'

In de dagen erna voelde ze zich steeds beter, maar juist op het moment dat ze haar training weer op wilde pakken werd ze geveld door de griep. Daarmee was ze weer een aantal dagen zoet. Uiteindelijk was ze twaalf dagen uitgeschakeld en kon ze niet trainen. 'Ik werd aardig gek in huis. Niks doen kan ik normaal al niet, maar zeker niet als er een belangrijke wedstrijd aan komt.'

In december 2013 zat Ter Mors in een vergelijkbare situatie. Toen kreeg ze vlak voor het olympisch kwalificatietoernooi ook griep. Dat was de enige andere keer dat ze in Wüst haar meerdere moest erkennen op de schaatsmijl. Een belangrijk verschil met toen was het moment waarop ze ziek werd en hoe ze ermee omging. 'Toen werd ik vier dagen van tevoren ziek. We zijn daarna iets te fanatiek begonnen. Dat viel niet zo goed. We wilden het niet weer zo doen.' Rustig aandoen was nu het devies.

Ze kon maar tien dagen trainen op weg naar de NK. Ze paste haar ambities daarop aan. Het prolongeren van haar 1.500-metertitel was geen moment in haar gedachten. Het enige dat telde was plaatsing voor de WK afstanden. In Pyeongchang wil ze heel graag in februari haar wereldtitel verdedigen. 'Na een normale aanloop zou ik echt wel voor de overwinning zijn gegaan, maar daar heb ik nu geen moment aan gedacht.'

Ze was er niet zeker van of dat zou lukken. 'Ik kneep hem wel even bij de start.' Ze was ook niet zo snel weg als ze onder normale omstandigheden zou zijn. 'Je ben toch een beetje voorzichtig, onbewust.' Haar wat tragere start werkte door in de latere ronden, maar ze kwam toch tot de tweede tijd: 1.57,47.

Uit die positie, achter winnares Wüst (1.57,19) en vlak voor Marrit Leenstra (1.57,75), put de Twentse hoop voor de toekomst. 'Dat is prima. Ireen is hier fit, want die wil zich ook plaatsen. En Marrit is het hele seizoen al goed. Het zegt genoeg dat de top drie zo dicht op elkaar zit. Ik ben blij dat ik daar op voort kan bouwen.'

De griep die Ter Mors te verstouwen kreeg, bleek voor Wüst de kans om voor de zevende keer in haar carrière een gouden medaille op de 1.500 meter in ontvangst nemen. Dat deed haar deugd, maar ook voor haar draait het NK om de startbewijzen voor de WK afstanden en het EK allround. Nationale afstandstitels zijn voor haar, na vijftien in totaal, bijzaak.