Sauerbreij is supervorm al voorbij in historisch jaar

Snowboardster bekroont seizoen met werelbekerwinst en kan volgende week ook de overalltrui veiligstellen...

Nicolien Sauerbreij heeft geschiedenis geschreven door als tweede Nederlandse snowboardster een wereldbekerklassement te winnen. Na Carolien van Kilsdonk in 1996 op de halfpipe, veroverde Sauerbreij zaterdag in het Canadese Stoneham de eindzege op de parallelreuzenslalom.

Sauerbreij trof haar enige concurrente voor de eindoverwinning en de felbegeerde gele leiderstrui, Heidi Neururer, zaterdag meteen in de tweede kwalificatierun. In dat directe gevecht zetten de twee exact dezelfde tijd neer. In de kwartfinales troffen ze elkaar weer en rekende Sauerbreij af met de Oostenrijkse.

Sauerbreij: ‘Die voorfinale werd de thriller van de dag genoemd. Het was de sleutelwedstrijd van het seizoen. Heidi en ik staan in het klassement zo ver boven de rest dat het alleen om ons ging. Als ik was gevallen en zij had gewonnen, dan had ze er bij de seizoensfinales volgend weekeinde in Valmalenco goed voor gestaan. Ik wilde haar niet het gevoel geven dat ze nog zicht had op het geel.’

De 28-jarige Amsterdamse beleeft haar beste seizoen ooit. Ze won vier keer goud, twee keer zilver en drie keer brons in de wereldbekerwedstrijden dit seizoen. Haar slechtste klassering was een zevende plaats.

Hoe het kan dat alles opeens lijkt te lukken? ‘Nu ik terugkijk, valt me op dat ik dit seizoen veel meer met mijn snelheid heb kunnen spelen. Ik ben supersnel, maar ook als ik een foutje maak, kan ik nog even extra gas geven om die fout te herstellen. Ik heb telkens wat over en zo kan ik binnen een wedstrijd nog met de wedstrijd spelen. Dat heb ik nooit eerder gehad.’

Ze verkeert al het hele seizoen in topvorm, hoewel ze dat zelf anders ziet. ‘Supervorm kun je het niet meer noemen. Vorm is pieken op één moment. Als dat moment duurt van oktober tot en met maart, dan is het geen vorm meer.’ Hoe je het dan wel moet noemen? ‘Geen flauw idee, maar het bevalt prima.’

Sauerbreij kan volgende week nog meer geschiedenis schrijven. Ook in het overall-wereldbekerklassement gaat ze ruim aan de leiding en haar belangrijkste concurrente heeft zich teruggetrokken. In de strijd om de oranje trui heeft Sauerbreij nog het meest te duchten van Doris Günther, maar de Oostenrijkse moet de laatste twee world cups snowboardcross en parallelreuzenslalom winnen om Sauerbreij voorbij te gaan.

De kampioene zelf ziet wel wat er gebeurt. ‘Mijn doel was geel. Als daar ook nog oranje bij komt, is dat een mooi toetje.’