1515299
Arjen Robben. © REUTERS

Robben als een kind zo blij in Oranje

Als een kind zo blij was Arjen Robben met de 45 minuten die hij woensdag mocht voetballen in het Nederlands elftal. De 29-jarige vedette van Bayern München werd weliswaar op het veld in Amsterdam omringd door talenten uit de Eredivisie, maar dat maakte voor Robben niets uit. 'Dit voelt voor mij alsof ik in een warm bad kom', zei de vleugelflitser uit Bedum na de 1-1 tegen Italië met een gelukzalige glimlach. 'Ik had nog meer motivatie en plezier dan anders.'

Al jaren speelt Robben in de top van Europa, maar woensdag was hij dolblij dat hij met spelers als Daley Blind, Adam Maher en Kevin Strootman op het veld mocht staan. 'Lekker dat ik erbij mocht zijn. Ik ben de bondscoach dankbaar dat hij me heeft opgeroepen en dat ik 45 minuten heb gespeeld.' In München zit hij momenteel geketend aan de reservebank. Robben is hersteld van de blessures die hem de laatste twee maanden van vorig jaar kostten en sloot in de voorbereiding op de tweede seizoenshelft weer aan bij de selectie van trainer Jupp Heynckes. Die heeft echter voorlopig geen plek in zijn elftal voor Robben. 'Het loopt goed bij de club en dus moet ik geduldig zijn, wachten tot ik weer aan spelen toekom. Op dit moment is dat heel weinig, veel te weinig.'

Lullig
Het gezicht van Robben verraadt dat hij zichtbaar moeite heeft met zijn (bij-)rol bij Bayern München. Het telefoontje dinsdag van bondscoach Louis van Gaal, die hem alsnog opriep voor Oranje, was daarom meer dan welkom. 'Het voelt zo lekker als je binnenkomt bij een trainer die vertrouwen in je heeft en waarbij je lekker kan voetballen. Niet alles lukte tegen Italië, maar dat is in mijn eerste wedstrijd ook normaal. Zonde dat het in blessuretijd nog 1-1 werd. Het zou lekker zijn geweest als we thuis van Italië hadden gewonnen, dat ziet er toch anders uit dan wanneer je zo lullig gelijk speelt. Een zege was een mooi compliment en mooie bevestiging geweest dat we met al die jonge jongens een goede wedstrijd hebben gespeeld.'

Groeiproces
Met veel jong talent in plaats van de grote sterren maakte Oranje tegen Italië een frisse indruk. De gretige Robben, die na rust twee grote kansen onbenut liet, ziet de toekomst daarom met vertrouwen tegemoet. 'Dit is een goede groep, ook qua karakter. Veel jongens zijn in ontwikkeling en kunnen alleen nog maar beter worden. Dat is de sleutel tot succes in Brazilië. Het gaat er dan niet om dat we met de beste individuen op het veld staan, maar met het beste team. Wij zitten in een groeiproces en dan zijn zulke wedstrijden heel belangrijk.'