1524915
© GETTY

Pistorius, wereldster dankzij benen van carbon

Oscar Pistorius was in de zomer van 2011 de bezienswaardigheid bij de wereldkampioenschappen atletiek in Daegu. Duizenden Zuid-Koreanen op de tribune scandeerden zijn naam bij binnenkomst van het stadion. Er werd die dag sporthistorie geschreven. Voor het eerst deed een gehandicapte atleet mee met de 'gewone' atleten.

De faam van de Zuid-Afrikaan met twee kunstbenen van carbon bereikte afgelopen zomer een hoogtepunt. 'Blade Runner' was deelnemer aan de Olympische Spelen in Londen. Hij mocht opdraven bij de 400 meter en de 4x400 meter estafette. Kort daarna was hij de publiekstrekker op de Paralympische Spelen, waar hij op de 400 meter zijn zesde gouden medaille veroverde.

Sinds donderdag staat de sportheld van Zuid-Afrika op een heel andere manier in de belangstelling van de wereld. Hij zit vast omdat hij zijn vriendin heeft doodgeschoten.

De 26-jarige inwoner van Pretoria groeide door zijn bijzondere verrichtingen op zijn carbonbenen uit tot een wereldster. Time Magazine zette hem op de lijst van de 100 meest invloedrijke mensen in de wereld. Hij was vorig jaar ook een van de sportsterren bij de uitreiking van de Laureus Awards, toen hem de 'Oscar' voor beste gehandicapte atleet van de wereld ten deel viel. Blade Runner haalde ook de wereldpers door zijn deelname aan de Alfred Dunhill Links, het prestigieuze golftoernooi in Schotland. In december won hij in Qatar nog een hardloopduel met een Arabisch volbloedpaard.

Pistorius raakte door een aangeboren afwijking als 11 maanden oude baby zijn onderbenen kwijt. Hij maakte als gehandicapte atleet al snel furore en viel steeds meer op door zijn snelle tijden. Na zijn successen op de Paralympische Spelen van 2004 drong zich de wens op om ook wedstrijden te kunnen lopen tegen gezonde atleten. In 2008 gaf het hof van sportarbitrage CAS hem zijn zin.

In zijn poging om zich te plaatsen voor de Spelen van Peking, zette Pistorius in mei 2008 Emmeloord zelfs even op de wereldkaart, omdat hij daar een limietwedstrijd liep. Hij wist uiteindelijk Peking niet te halen, maar 4 jaar later dus wel Londen. In de tussentijd bezocht hij nogmaals Nederland. Hij deed vorig jaar mee aan de FBK Games in Hengelo.

Pistorius was tot voor het schietincident van donderdag niet helemaal van onbesproken gedrag. In september 2009 werd hij opgepakt wegens mishandeling. Hij was bij zijn huisdeur slaags geraakt met iemand. In datzelfde jaar belandde hij in het ziekenhuis door een bootongeluk. Pistorius had iets te roekeloos gevaren op de rivier de Vaal en een pier geramd.

  • © AP
  • © AP