Jelena Ostapenko juicht nadat ze in de finale van Roland Garros het matchpoint heeft verzilverd tegen Simona Halep.
Jelena Ostapenko juicht nadat ze in de finale van Roland Garros het matchpoint heeft verzilverd tegen Simona Halep. © EPA

Ongepolijste Ostapenko toont opnieuw haar leeuwenhart op Roland Garros

Letse debutante vindt ultiem geluk op Franse gravel

De onbekende Jelena Ostapenko (20) zegevierde verrassend op Roland Garros. Met haar zeer aanvallende speelstijl is ze de vaandeldrager van een nieuwe generatie tennissers.

Ballroomdancing was haar passie als kind, dansend op het gravel van Roland Garros vond Jelena Ostapenko zaterdag eeuwig geluk. Twintig jaar nadat Gustavo Kuerten op haar geboortedag in Parijs zijn eerste proftitel veroverde, had de primeur voor Ostapenko een historisch karakter. Letland werd op de kaart gezet door een 20-jarig meisje met een leeuwenhart, die in de finale tegen Simona Halep werd beloond voor haar ongekende aanvalsdrift.

De dubbele last bleek te zwaar voor Halep

Bij een 6-4, 3-0 achterstand leek het eendimensionale tennis van Ostapenko te worden afgestraft, tot Halep zich realiseerde dat ze twee bergen tegelijk moest beklimmen. Al in 2014 bereikte de 25-jarige Roemeense de finale op Roland Garros, waarin ze na een fantastische driesetter moest buigen voor Maria Sjarapova. Nu was Halep de favoriet en de bonus van de grandslamtitel was de eerste plaats op de wereldranglijst. Die dubbele last bleek te zwaar.

Misprijzend concludeerde Halep dat Ostapenko slechts één speltype demonstreerde. 'De bal was twee meter uit, of binnen de lijnen en dan kon ik er niet bij.' De kleine Roemeense gaf haar onbevangen tegenstander te weinig eer, maar ze raakte wel de kern. Een samenvatting van vijf minuten suggereert dat het fletse vrouwentoernooi op Roland Garros een briljante apotheose beleefde. De realiteit was een vaak bedroevend foutenfestival.

Het is maar goed ook dat Halep struikelde over de laatste horde naar plaats 1, want het zou moeilijk uit te leggen zijn dat de beste tennisster ter wereld niet kan serveren. Bij haar tweede opslag hanteerde Halep een waterpistooltje, ook Ostapenko duwde de bal met de tweede service over het net. De opslagbeurten waren als zo vaak een kwelling voor beide speelsters.

In het vrouwentennis is de returngame bepalend, Ostapenko brak de service van Halep acht keer en leverde zes maal haar opslag in. De statistiek na de zwakste finale in jaren was ook veelzeggend. Halep won de eerste set met welgeteld één winner, ze eindigde op acht winners tegenover slechts tien onnodige fouten. Ostapenko was de doldrieste beuker, die wild om zich heen maaide. Zo compenseerde ze 54, veelal gruwelijke missers, met 54 winnende slagen.

Halep zei zich een toeschouwer op de baan te hebben gevoeld, maar ze verzuimde zowel in set 2 als in set 3 bij een 3-1-voorsprong door te drukken. Haar coach Darren Cahill had blijkbaar geen plan-B voor de Roemeense vechter, die op haar korte beentjes een marathon liep in Stade Philippe Chatrier. Ze kreeg ook geen ritme van Ostapenko, die schitterende punten moeiteloos afwisselde met broddelwerk.

De regie in Team Ostapenko werd bepaald door moeder en tennistrainer Jelena Jakovleva, sinds eind april mag de Spaanse gravelspecialist Annabel Medina Garrigues het vaak ongeleide projectiel begeleiden. Niet dat ze veel kon veranderen aan het bruisende spel van Ostapenko. Die volgt immers haar hart en wil maar één ding: de bal zo hard mogelijk over het net rossen.

Ostapenko wil maar één ding: de bal zo hard mogelijk over het net rossen

Eigenzinnige tennisser

Met vier winners in de openingsgame zette Ostapenko de toon, met een prachtige backhandreturn langs de lijn op matchpoint voltooide ze haar onverwachte machtsgreep op Roland Garros. De jonge vrouw die altijd het punt wil halen, won het van de meer ervaren keeper op de baseline, die mede door haar geringe lengte (1.68 meter) vaak wordt overpowerd op de baan.

De zelfverzekerdheid van Ostapenko neigt naar arrogantie. Rosalie van den Hoek, die nooit verder kwam dan plaats 842, dubbelde ooit met de toen 16-jarige Ostapenko. 'Jelena was een apart meisje. Ze zei over iedereen: this girl is so bad', aldus Van den Hoek, op NOS.nl. Het gold ook voor Serena Williams, die ze op Roland Garros haar idool noemde. Van den Hoek: 'Serena was ook slecht, volgens Ostapenko. Die zou ze ook verslaan.'

Letland produceert blijkbaar eigenzinnige tennissers, want ook de kleurrijke Ernests Gulbis daagde de elite uit en bereikte de toptien na een halve finale op Roland Garros in 2014. Drie jaar later stonden in de Letse hoofdstad Riga overal beeldschermen opgesteld om de finale van Ostapenko te kunnen volgen. En ze had de president al aan de telefoon gehad. Plankenkoorts kende ze niet op het gravel van Roland Garros, terwijl gras haar favoriete ondergrond is.

Lees verder onder de foto.

De stunt van de Letse is frisse impuls voor het vrouwentennis

Ostapenko won in 2014 het juniorentoernooi op Wimbledon, vorig jaar werd ze in Londen al in de eerste ronde uitgeschakeld door Kiki Bertens. De op Roland Garros nu vroegtijdig afgevoerde Bertens zal het toernooi met gemengde gevoelens hebben gevolgd. Iedereen kon dit jaar de Coupe Suzanne Lenglen overhandigd krijgen; het werd de nummer 47 van de wereld, die nu met een reuzensprong de toptien nadert.

Natuurlijk is de stunt van Ostapenko een frisse impuls voor het vrouwentennis. De zwangere Serena Williams en de geblesseerde Maria Sjarapova zullen als iconen van hun sport ook op Wimbledon worden gemist. Ostapenko is de aanvoerder van de stoere lichting '97, die geen ontzag toont voor de gevestigde orde.

Haar droom werd vervuld op Roland Garros als bewijs dat elk talent groot moet durven denken. En stiekem is het ook wel leuk dat eindelijk iemand is opgestaan om zelfs Serena Williams een schop onder haar kont te geven.

Wat meer finesse in haar spel zou misschien niet misstaan, maar juist met haar ongepolijste aanvalsgeweld is Jelena Ostapenko de vaandeldrager van een nieuwe generatie.