Gilles Müller op het gras van Rosmalen.
Gilles Müller op het gras van Rosmalen. © ANP

Müller wint Rosmalen na finale die lijkt op veredeld kampioenschap serveren

Niet bepaald de droomfinale waar het toernooi op gehoopt had

De finale van het grastoernooi van Rosmalen ging tussen servicekanonnen Gilles Müller en Ivo Karlovic. Niet bepaald spelers waarmee het evenement zich kan profileren als het voorbereidingstoernooi op Wimbledon.

Wie de afgelopen week rondliep bij het grastoernooi van Rosmalen passeerde levensgrote posters met beeltenissen van Lleyton Hewitt, Patrick Rafter, Martina Hingis, Kim Clijsters en Richard Krajicek. Toptennissers die allen een keer de titel pakten in Brabant. Als het aan toernooidirecteur Marcel Hunze had gelegen, was daar dit jaar een poster van het supertalent Alexander Zverev bijgekomen.

Alleen won niet de 20-jarige Duitser het toernooi, maar veroverde de ervaren Gilles Müller (34) de titel. De Luxemburger, nummer 28 van de wereld, schakelde Zverev zaterdag in de halve finales uit en rekende een dag later af met de 38-jarige Ivo Karlovic: 7-6 (5), 7-6 (4). De finale had meer weg van een veredeld kampioenschap serveren dan van een tenniswedstrijd. De 2.11 meter lange Kroaat Karlovic sloeg 19 aces. Müller noteerde er 22. Rally's werden er niet tot nauwelijks gespeeld.

Droomfinales komen zelden uit. Het hoort bij de sport. Ik heb er geen invloed op

Marcel Hunze, toernooidirecteur

Daarmee kreeg Hunze niet het spektakel waarop hij stiekem had gehoopt. Met Marin Cilic en Zverev had de toernooidirecteur twee toptienspelers naar Rosmalen weten te halen. Een droomfinale leek in de maak, tot beiden zaterdag in de halve finales onderuit gingen. Hunze: 'Droomfinales komen zelden uit. Het hoort bij de sport. Ik heb er geen invloed op.'

Het mocht geen verrassing heten dat de finale tussen Müller en Karlovic in beide sets met een tiebreak werd beslist. De servicekanonnen speelden twee keer eerder tegen elkaar. In alle sets moest een tiebreak de beslissing brengen. Müller: 'Ik wist dat ik geduldig moest zijn en dat ik in sommige games geen bal zou aanraken omdat Karlovic veel aces slaat. Het was wachten op dat ene moment.'

Hoogstaand tennis was het allerminst wat beide spelers lieten zien. Als de een het racket al goed achter de bal kreeg na de service van de ander, dan was de daaropvolgende volley vaak alsnog genoeg om het punt binnen te halen. In de spaarzame korte rally's toonde Müller zich technisch telkens de betere van Karlovic.

In de spaarzame korte rally's toonde Müller zich technisch telkens de betere van Karlovic

Door het jaar heen onderhoudt Hunze nauw contact met alle topspelers. Continu monitort hij hoe zij ervoor staan en of ze eventueel interesse hebben om in aanloop naar Wimbledon in Rosmalen te tennissen. 'Van sommige spelers weet je dat het kansloos is om ze te vragen. Federer heeft een deal met het toernooi in Stuttgart dat ook afgelopen week plaatsvond', aldus Hunze.

Sinds twee jaar is het grasseizoen met een week verlengd. In plaats van twee weken hebben tennissers drie weken om zich voor te bereiden op het grandslamtoernooi in Londen. Omdat de meeste toppers een week voor Wimbledon niet in actie komen, besloot Hunze zijn toernooi te verplaatsen naar de week direct na Roland Garros.

Het moest de kans op grote namen in Rosmalen vergroten. Hoewel het toernooi met Müller niet de gedroomde winnaar kreeg om levensgroot op een poster af te drukken, is Hunze te spreken over het deelnemersveld dit jaar. 'Met Cilic, Zverev, Juan Martin del Potro, Richard Gasquet en David Goffin hadden we bij de mannen vijf grote namen. Het is jammer dat er drie hebben afgezegd, maar niet funest omdat we Cilic en Zverev nog hadden.'

Omdat Hunze niet onbeperkt met geld kan strooien om spelers naar Nederland te halen, investeerde hij afgelopen jaar in de grasbanen. Hij nodigde de ground keepers van Wimbledon uit om naar Rosmalen te komen en vloog met zijn mensen naar Londen om te kijken hoe ze daar de banen preparen. 'Sommige banen hadden nog een zandondergrond, die hebben we nu vervangen voor het klei dat ook op Wimbledon ligt.'

Het zijn voorwaarden die helpen spelers naar Rosmalen te lokken, hoopt hij. Maar Hunze weet als geen ander dat met een grote naam als winnaar het affiche voor komend jaar een stuk aantrekkelijker wordt. Niet voor niks stoppen de fans zondag voor de grote doeken om met de afbeeldingen van Hewitt en Hingis op de foto te gaan. Hunze: 'Zverev is ook een topspeler met een grote toekomst voor zich. Het zou mooi zijn als hij er tussen hangt.'

De vraag is of het de toernooidirecteur lukt om tennissers van het kaliber Hewit, Rafter en Krajicek in de toekomst nog naar Rosmalen te halen? Zelf twijfelt hij niet. Sterker: het lukte hem naar eigen zeggen dit jaar nog. 'Zverev is de nummer tien van de wereld, Cilic de nummer acht. Het zijn echt grote namen. Toen Hewitt hier in 2001 won was hij ook de nummer zes of zeven van de wereld.'