Mentale opkikker voor Rus dankzij kwartfinaleplaats op gras van Rosmalen
© ANP

Mentale opkikker voor Rus dankzij kwartfinaleplaats op gras van Rosmalen

Het succes is met name goed voor het mentale gestel van de 26-jarige tennisser

Nog niet zo lang geleden gaf Arantxa Rus aan tennis soms helemaal beu te zijn. Als tiener gold ze als een grote belofte, maar eenmaal op het hoofdpodium bleef haar doorbraak uit. De resultaten vielen tegen. In dat opzicht mag het verrassend worden genoemd dat ze donderdag op het gras van Rosmalen ten koste van de Tsjechische Andrea Hlavackova de kwartfinale haalde (6-2, 7-5). Het was tot afgelopen week alweer vier jaar geleden dat ze voor het laatst een WTA-wedstrijd won.

Het succes is met name goed voor het mentale gestel van de 26-jarige tennisser. Geregeld vroeg ze zich af of ze het nog wel kon. Evenals bij Kiki Bertens leek de druk haar af en toe te veel te worden. De kwaal speelde haar twee weken geleden nog parten bij de gedachte dat ze tot de titelkandidaten op Rolland Garros werd gerekend. Ze blokkeerde en vloog er in de tweede ronde uit. Bertens heeft een sportpsycholoog ingeschakeld.

Hoe groot is het mentale aspect in het vrouwentennis? 'Het is één van de belangrijkste dingen', zegt Rus, nummer 183 van de wereld. 'Ik heb hoger gestaan op de ranglijst. Je wil zo graag terugkomen, maar als dat niet lukt, ga je aan jezelf twijfelen terwijl je weet dat je dat niet moet doen.'

De stress lijkt bij vrouwen een grotere rol te spelen dan bij mannen. Rus: 'Ik heb het idee dat vrouwen sneller in paniek raken dan mannen, die blijven eerder hun ding doen.'

Voormalig tennistrainer Erik van Harpen, wiens stokpaardje de mentale zwakte van topspelers was, verwoorde het verschil in de Volkskrant eens als volgt: 'Een vrouw is blij als de bal weg is. Een man is blij als de bal eraan komt, want dan kan hij er wat mee doen.' Harpen werkte onder meer met grandslamwinnaars als Arantxa Sanchez en Conchita Martinez.

Paul Haarhuis ziet het niet zo zwart-wit. De captain van het Fed Cup- en Davis Cup-team zegt dat 'elke speler zijn dingetje heeft', al erkent hij dat vrouwen emotioneler zijn dan mannen. In het hoofd van de vrouw golft het, volgens hem, vaker op en neer. Hoge pieken, diepe dalen. Haarhuis: 'Elk punt is een emotie. Of het nu een goede of slechte bal is.'

Een grote rol speelt de service, meent Haarhuis. Op het snelle gras is het bij de mannen moeilijk om elkaar te breken. Bij de vrouwen is de service een stuk kwetsbaarder. 'Mocht een man niet in de wedstrijd zitten dan heeft hij altijd zijn service nog waarachter hij zich kan verschuilen. Een vrouw heeft dat wapen veel minder.'

Zo kan het dat een partij bij vrouwen richting het einde veel meer op en neer gaat. In dat licht bezien werd Richèl Hogenkamp donderdag in de tweede ronde op een typische manier uitgeschakeld. De 25-jarige Doetinchemse leidde in de derde set met 3-0, maar moest toch haar meerdere erkennen in de Kroatische Ana Konjuh (6-4, 3-6, 4-6).

Niet iedereen is blij met de verandering van gravel naar gras

Van Parijs naar Rosmalen, van gravel naar gras. Waar de bal op gravel opstuit tussen heup en schouder, komt die op gras net aan tot je middel. Een lastige overgang. (+)

Haarhuis vindt het moeilijk om het belang van het mentale aspect in percentages uit te drukken. Er is geen eenduidig antwoord op te geven en ook niet onder te verdelen in man of vrouw, zegt hij. 'Federer heeft zo veel talent dat hij nog steeds in de top-100 zou staan als hij mentaal heel zwak zou zijn. Ook Nadal is een supertalent, al ligt zijn mentale kracht misschien weer een paar procent hoger.'

Gek is het volgens de captain van het Fed Cup- en Davis Cup-team niet dat tennissers mentale hulp inschakelen. 'Kijk in de spiegel en vraag jezelf af: wat gaat er goed en wat moet er beter? De een moet aan de backhand werken, een ander heeft behoefte aan een sportpsycholoog.'

Voor Arantxa Rus is haar kwartfinaleplek in Rosmalen een mentale opkikker op weg om weer een plek in de top-100 te veroveren. 'Dit geeft een enorme boost.'