Bradley Wiggins feliciteert Fabian Cancellara met de geplande overwinning tijdens zijn afscheidsfeest in stadion 't Kuipke.
Bradley Wiggins feliciteert Fabian Cancellara met de geplande overwinning tijdens zijn afscheidsfeest in stadion 't Kuipke. © Klaas Jan van der Weij

Laatste ovatie voor Vlaamse lieveling Cancellara

Vlaanderen zwaaide zaterdag Fabian Cancellera uit. Zwitser van geboorte, Flandrien als wielrenner, aanvaller pur sang. Bovenal is hij geen dikke nek. 'Hij is een familieman. Vlamingen stellen dat op prijs.'

Het is bijna kwart over elf zaterdagavond als Fabian Cancellera (35) nog één keer zijn fiets met enkele machtige pedaalslagen in beweging zet en op hoge snelheid langs het publiek begint te razen. Maar dit keer volgen de toejuichingen van de toeschouwers hem niet als een golf, zoals tijdens de Ronde van Vlaanderen als hij de Kwaremont en de Paterberg aanviel of over de onbarmhartige kasseienstroken van Parijs-Roubaix stuiterde. Nu baant hij zich in de schijnwerpers een weg door een warme deken van aanhoudend applaus dat vanaf de volle tribunes van 't Kuipke op hem neerdaalt in het velodroom in het Citadelpark van Gent.