PEC Zwolle-trainer Ron Jans
PEC Zwolle-trainer Ron Jans © ANP Pro Shots

Jans beleeft vreugdeloze terugkeer bij oude liefde

'Ik baal vooral hoe weerloos we zijn geweest'

Hoofdschuddend analyseren FC Groningen-coach Ernest Faber en PEC Zwolle-trainer Ron Jans zondag hun grillige teams. De onderkant van de eredivisie is een achtbaan en een dankbare casus voor de sportpsychologie. FC Groningen zette zichzelf vorige week voor schut bij ADO Den Haag (4-3), maar na de 5-1-zege op PEC Zwolle komen zowaar de play-offs om Europees voetbal in beeld. Een week na de remise met Feyenoord moet PEC door twee nederlagen op rij nog punten sprokkelen om de nacompetitie en mogelijke degradatie te ontlopen.

Niets zo onvoorspelbaar als een team in nood. Groningen kwam tegen ADO na een 4-0-achterstand nog terug tot 4-3. Coach Faber geselde zijn spelers publiekelijk en ziet hoe zijn ploeg tegen PEC een metamorfose beleeft. PEC pijnigde Feyenoord op het kunstgras in Zwolle, maar is zondag een karikatuur van zichzelf. Linssen en Mahi scoren twee keer voor Groningen, invaller Hrustic tekent voor de 5-1 na de tegentreffer van Brock-Madsen.

Zelden beleefde Jans zo'n vreugdeloze terugkeer bij zijn oude liefde FC Groningen als zondag. 'Ik baal vooral hoe weerloos we zijn geweest. Ik vind dat ik het slecht heb gedaan. Onze verdedigende tactiek werkte niet. Ik heb dit al zo vaak meegemaakt als trainer, maar ik ben niet blasé. Dit doet veel pijn. Ik wil graag van Faber weten hoe hij zijn team weer liet vlammen na de zeperd bij ADO. Ik doe nu hetzelfde als hij: mijn spelers hebben geen vrije Tweede Paasdag.'

Als je zou weten waarom een groep zo slap kan reageren, komt het nooit meer voor

Ron Jans, trainer PEC Zwolle

Bij Groningen was het een nuttig signaal, aldus Faber. 'Na die dramatische eerste helft tegen ADO was ik boos en heb ik de spelers hun vrije dag afgenomen. Ik zal niet zeggen dat het heeft geholpen. Ik zag wel de juiste energie bij een getergde spelersgroep. We hadden passie nodig om ons te herpakken na die afgang tegen ADO.' En lachend: 'Ik heb de spelers nu een extra vrije dag gegeven.'

Als voormalig leraar Duits gelooft Jans niet in strafwerk. Waar zit de crux, hoe raak je als trainer de juiste snaar? Jans: 'Als je zou weten waarom een groep zo slap kan reageren, komt het nooit meer voor. We verloren van Roda JC, maar misten veel kansen. Nu leek het alsof de groep dacht: het ligt aan die andere manier van verdedigen. Volgens mij waren het vooral individuele fouten. Ook ik miste de emotie en passie, die moeten tot de vaste bagage behoren.'

Eredivisie

FC Groningen - PEC Zwolle
5 - 1

PEC Zwolle staat met 32 punten op de 13e plaats, slechts vier punten boven Sparta en NEC. Die lijken nu te worden veroordeeld tot de nacompetitie. 'Schaam je kapot', schreeuwen de fans van PEC naar de spelers. Jans, laconiek: 'Dat hebben we ook verdiend.'

Zal Jans afscheid nemen met degradatie? 'Nooit. Wij hebben een missie, ons handhaven in de eredivisie. We zullen het nu zaterdag tegen Heracles moeten realiseren. Ik zou het raar vinden als je dan een PEC Zwolle ziet zonder emotie.'

FC Groningen kan een grauw seizoen met twaalf keer gelijk spel nog kleur geven met deelname aan de play-offs. Zo snel kan het omdraaien, aldus Faber. Hij heeft toch een tip voor Jans. Leer van de krachten in de natuur. 'Ik zie op een film soms hoe een gazelle wordt aangevallen door een leeuw', vertelt hij, in de perszaal van FC Groningen.

Net als in de natuur moet je die kans grijpen om te overleven. Zo moeilijk is het niet

Faber tegen Jans

'Dat dier heeft geen warming-up, geen tijd om te rekken en te strekken. Door zijn passie, emotie en overlevingsdrang weet hij te ontkomen. In topsport is het net zo. Je moet soms bij elkaar een bepaalde agressie oproepen om je doel te bereiken.'

'Dit is een aparte competitie, waarin de teams elkaar weinig ontlopen. De vorm van de dag is bepalend. We hebben een nieuwe kans gekregen, zoals die gazelle. En net als in de natuur moet je die kans grijpen om te overleven. Zo moeilijk is het niet.'

Jans: 'Ik ga deze week naar Animal Planet kijken. Helpt dat?'

Faber: 'Ik kijk elke dag, Ron.'

Bij dezen. Ik heb er totaal geen zin in

Jans heeft geen ambities om bondscoach te worden

Nog drie duels met PEC en Jans vertrekt naar de KNVB, waar hij zich wederom als docent gaat manifesteren. Het zou pikant zijn als Jans bij de voetbalbond wordt herenigd met Louis van Gaal, met wie hij in de perszaal van FC Groningen een legendarische botsing had. Het was een boksgevecht met woorden, besloten door een kille punchline van Jans. 'En jij bent goed in het kleineren van je collega's.'

Uit onverwachte hoek wordt Jans dit keer in het hart getroffen, als een jochie van de Kids Club van FC Groningen nog een vraag mag stellen. 'Zou u het leuk vinden om bondscoach te worden?' Co Adriaanse noemde Jans in het tv-programma Studio Voetbal een prima kandidaat. Wie met PEC Zwolle de KNVB-beker wint door Ajax in de finale te vernederen (5-1), kan volgens Adriaanse een uitstekend cv overleggen.

Jans heeft zichzelf al afgeserveerd en je ziet zijn gezicht vertrekken. Bondscoach worden? Solliciteren na een pijnlijke 5-1-nederlaag? De timing had niet beroerder gekund. Jans: 'Bij dezen. Ik heb er totaal geen zin in.' En na een diepe zucht: 'Duidelijk hè? Ben ik ook van dat gezeur af.'