Hoe die meiden me steunden tot de finale

Ans Smulders-Van Gerwen (17-1-1951, Eindhoven), turnster. Woont in Reek. Was vele malen Nederlands kampioene, deed mee aan Olympische Spelen in München (1972) en Montreal (1976)....

'Ik werd toevallig geboren in een stad (Eindhoven), daar zat toevallig een grote gymnastiekclub (PSV) en daar was toevallig een goeie trainer (Tonny Meynen). Daardoor heb ik het toevallig ver geschopt in het turnen. Zo eenvoudig ligt dat.' Ans Smulders-Van Gerwen vindt het allemaal niet zo bijzonder. Ze vindt het vooral allemaal leuk wat ze in haar tijd als topturnster meemaakte.

'Ik begon pas laat met turnen, op m'n elfde. Ging met een vriendinnetje mee. Die was toen beter dan ik en daarom ging ik extra hard trainen'. In de jaren zeventig werd ze de beste turnster van Nederland en zelfs een tijdlang de beste van West-Europa.

In 1972 bij de Spelen van München kwam Ans van Gerwen op woensdag 30 augustus na zes Russinnen, zes Oostduitsen, vier Hongaarsen, een Amerikaanse en een Tsjechische als eerste vrouw uit een West-Europees land in het individuele klassement en wel op de negentiende plaats. De toen 21-jarige fysiotherapeute uit Eindhoven had twee dagen daarvoor zo goed gepresteerd dat de Nederlandse landenploeg op een ongekend hoge negende plek eindigde. Wat ze nooit zal vergeten is de manier waarop de andere meisjes uit de ploeg haar steunden toen ze als enige Nederlandse verder mocht in de finale. 'Ans Dekker, Ikina Mosch, Nel van der Voort, Linda Toorop en Margo Velema, de andere vijf leefden naar de wedstrijd toe zoals ik dat moest doen. Ze gingen met me mee naar de trainingen en hielden zich aan het strenge eet- en drinkregime. Het was voor mij een bewijs dat je in een zo individuele sport als turnen toch een echt team kunt vormen.'

Na haar turncarrière heeft Ans van Gerwen van alles ondernomen in de sport. 'Ik houd van uitdagingen en spanning.' Ze gaf samen met haar man Cor Smulders (hij was ook vele malen Nederlands kampioen) turn-trainingen. Had scholen in houding- en bewegingsleer, gaf les op de landbouwhogeschool in Wageningen, deed aan sport-verslaggeving en is nu naar eigen zeggen ook met topsport bezig in restaurant, partycentrum en cateringbedrijf Châlet Lohengrin in Aarle-Rixtel dat ze begin dit jaar kocht. 'Rennen, regelen, vliegen en veel uren maken.' Ans Smulders heeft vier kinderen. 'Die studeren, hebben wel eens wat aan turnen gedaan, maar het zijn geen toppers hoor. Ze hebben wel een sportieve inslag.'