1504927
© EPA

Een kwart eeuw Weissensee

Het is deze week één groot feest op de Oostenrijkse Weissensee. Voor de 25ste keer is het bergmeer in het Oostenrijkste Karinthië het domein van duizenden Nederlandse schaatsers. De grote meute gaat als recreantschaatsers op jacht naar het alternatieve kruisje van de Elfstedentocht. De wedstrijdrijders strijden woensdag om de open Nederlandse titel en zaterdag staat de 200 kilometer lange 'pseudo-tocht' op het programma.

Zon, sneeuw, schaatsen en glühwein. Allemaal ingrediënten waarmee op 11 februari 1989 de eerste alternatieve Elfstedentocht begon. Er kwam een stormloop van schaatsliefhebbers op het evenement af. Liefst 902 deelnemers, onder wie 28 Belgen, 3 Oostenrijkers, 2 Duitsers en een Schot kochten een startkaart. Allemaal stonden ze in de rij voor het plaatselijke VVV-kantoortje. Het was de eerste file ooit in Techendorf, het dorpje aan de boorden van de Weissensee.

Verantwoordelijk voor de jaarlijkse Hollandse invasie was organisator Aart Koopmans, die in 2007 op 60-jarige leeftijd overleed. De geboren Amsterdammer liet de eerste tocht door het tv-sportprogramma van de NCRV registreren. Dat bleek achteraf een gouden slag. Schaatslegende Dries van Wijhe won onder ideale omstandigheden. Geen wind, zwart ijs en een stralende zon. De camera's snorden volop. Zelfs zonaanbidsters in bikini werden gespot. Dat beeld in combinatie met schaatsen zorgde voor een hit in de Nederlandse huiskamers. Het evenement van Koopmans trok vanaf die tijd jaarlijks 6000 ijstoeristen aan.

Het succes van Koopmans trok ook scheve gezichten. Vooral bij schaatsbond KNSB die haar A-rijders een startverbod oplegde. Het evenement was te commercieel en de Oostenrijkse wedstrijden pasten niet in de vaderlandse kunstijsagenda. Het duurde 6 jaar voordat de KNSB het sein voor Koopmans op groen zette.

Voordat de bond door de bocht ging hadden veteranen als Jan Kooiman, Hylke Boerstra, Egbert Vossebelt de erelijst van de alternatieve Elfstedentocht al cachet gegeven. Later volgden onder anderen: Erik Hulzebosch (1994 en 2001), Elfstedenwinnaar Henk Angenent (2004), Jorrit Bergsma (2010) en bij de vrouwen Elfstedenwinnares Klasina Seinstra (1995, 1996, 1997 en 1999), Gretha Smit (2000 en 2001) en Daniëlle Bekkering (2009 en 2010). Tegenwoordig is een erelijst van een kampioen niet compleet als hij of zij de altenatieve Elfstedentocht op de Weissensee niet heeft gewonnen.

  • © ANP
  • © ANP