1510177
© EPA

Debutant Van der Haar derde op WK, goud Nys

UPDATE Lars van der Haar heeft zijn eerste seizoen als prof op fraaie wijze bekroond. De 21-jarige Nederlandse wielrenner veroverde zaterdag bij de wereldkampioenschappen veldrijden in het Amerikaanse Louisville een bronzen medaille achter de Belgen Sven Nys en Klaas Vantornout.

Van der Haar voelde zich vereerd om naast Nys op het podium te staan. 'Hij is zo'n grootheid en een waardig kampioen. Ik ben een jaar eerder overgestapt naar de profs, maar ik had nooit durven denken dat ik in mijn eerste WK al naast hem op het podium zou staan. Dat is echt heel bijzonder'.

Vorig jaar stond Van der Haar bij de beloften voor de tweede keer op rij op de hoogste tree van het erepodium. Het werd de coureur toen duidelijk dat er voor hem in die categorie niet veel meer te winnen viel. Hij vroeg daarom bij de internationale wielrenunie UCI een vervroegde overstap naar de profs aan en verraste meteen met de tweede plaats in zijn eerste wereldbekerwedstrijd tussen de grote mannen in Tabor. Op de zware parkoersen kwam de kleine Van der Haar soms nog wat kracht tekort, maar op een snelle ondergrond telde hij wel degelijk mee.

De Belgen schoven hem zelfs ook de favorietenrol toe op het naar verwachting snelle parkoers in Louisville. Omdat alle wedstrijden door een dreigende overstroming op één dag moesten worden verreden, werd het traject echter veel zwaarder dan verwacht. 'In de eerste twee ronden had ik het gevoel dat ik letterlijk geparkeerd stond', keek Van der Haar terug. 'Ze gingen zo hard, ik kon echt niet mee.'

Na een knappe inhaalrace vond Van der Haar echter toch aansluiting bij Niels Albert, de Belgische titelverdediger, die op de derde plaats reed. Van der Haar slaagde erin weg te blijven en met gebalde vuist pakte hij het brons. 'Ik heb alles gegeven. Ik moest echt op mijn tanden bijten om iedereen voorbij te kunnen gaan. Als ik zo doorga, moet die wereldtitel ook zeker een keer lukken. Daar ben ik zeker van.'

Van der Haar zou graag in de voetsporen treden van Nys. De 36-jarige renner uit Baal dacht vorig jaar nog aan het einde van zijn loopbaan. 'Het is geweldig om nu die titel weer te pakken. Deze is nog mooier dan mijn eerste. Mijn loopbaan is compleet', zei de Belg.

Nys, die in 2005 voor het eerst kampioen werd, wilde nog geen uitlatingen doen over zijn toekomst. 'Niets is mooier om als wereldkampioen te stoppen, maar dit is niet het moment om daar nu iets over te beslissen. Dat komt later wel.'