Cocu laat zijn gevoel spreken

Zo tussen de bedrijven door leek het Phillip Cocu best handig eens duidelijkheid, en vooral zekerheid, te verkrijgen over zijn sportieve toekomst. En dus tekende de aanvoerder van het Nederlands elftal een contract voor twee jaar bij PSV...

De 33-jarige middenvelder, die Barcelona uit onvrede over een verlaagde aanbieding de rug toekeert, negeerde de lokroep van diverse Europese clubs. 'Ik ben iemand, die graag om prijzen strijdt. En bij PSV zag ik wat dat betreft meer mogelijkheden dan bijvoorbeeld bij de clubs in de Premier League, die contact zochten.'

Cocu verklaarde mede vanwege zijn goede contacten met scheidend PSV-voorzitter Harry van Raaij en trainer Guus Hiddink voor de club uit Eindhoven te hebben gekozen. 'Ik heb m'n gevoel laten spreken. En de contacten met PSV gaven me wat dat betreft een bevestiging.

'Bij Barcelona heb ik, ondanks de sportief mindere resultaten, een heel mooie periode gehad. Maar ik voelde geen behoefte meer om in Spanje te blijven. Dat ik mijn familie en vrienden nu wat meer zal zien, is een leuke bijkomstigheid. Maar dat aspect heeft zeker niet de doorslag gegeven. In elk geval ben ik tevreden dat ik terug ben.'

Met die laatste opmerking refereerde Cocu, die zijn profcarrière in 1988 begon bij AZ en ook nog vijf seizoenen speelde voor Vitesse, aan zijn eerdere dienstverband bij PSV, waar hij tussen 1995 en 1998 actief was. 'Maar toen was ik vooral in het begin buitenspeler. Nu ben ik een heel ander type voetballer.'

Hiddink noemde de komst van Cocu 'een heel goede zaak voor zowel het team als de supporters' en voegde daaraan toe dat hij 'een van de hoofdrollen' zal vervullen. 'Ik weet nog niet of ik hem ook aanvoerder zal maken. Dat thema schuif ik nog even voor me uit.'

Voorts meldde Hiddink dat Cocu zich zal moeten richten op een plaats op het middenveld. Op de vraag of dat het vertrek van de Zwitser Vogel in de hand werkt, wilde de trainer geen uitsluitsel geven. 'Wat dat aangaat houd ik een slot op de lippen.'

De komst van Cocu, na de Braziliaanse verdediger Alex de tweede grote aankoop van PSV, zal volgens Hiddink zeker niet de laatste versterking van zijn selectie zijn. 'Er zal nog wat routine moeten komen. Want ik wil een ervaren, kwalitatief sterke as van mijn ploeg hebben.'

Ook Van Raaij toonde zich uitermate content met het vastleggen van de international. 'Phillip is in Eindhoven geboren en ik kom ook uit Brabant. Bij zijn vertrek naar Barcelona hebben wij deze afspraak al gemaakt. En nu weet ik dat je niet altijd aankunt op Brabantse afspraken, maar na zes jaar hebben wij deze belofte toch ingelost.'

Volgens de voorzitter ging gisteren dan ook bij alle PSV-fans de vlag uit. Verder verklaarde hij nu niet genoodzaakt te zijn de huidige aanvoerder Van Bommel te verkopen. 'Wij willen of moeten hem helemaal niet kwijt. Wij staan er financieel best sterk voor.'