Gianni Infantino kwam op audiëntie bij de Chinese president Xi Jinping.
Gianni Infantino kwam op audiëntie bij de Chinese president Xi Jinping. © ANP

China wil een WK organiseren - en waarom de Fifa dat een goed plan vindt

President Xi mikt op WK voetbal in 2030 of 2034

China wil af van het anonieme bestaan dat het land al jaren leidt op het voetbaltoneel. Het land, dat bekendstaat om zijn successen in tafeltennis, basketbal en badminton, neemt een troosteloze 82ste plaats in op de wereldranglijst, tussen Benin en Wit-Rusland. Dat moet anders, vindt president Xi en vroeg daarom gisteren de Fifa om de organisatie van een WK.

In een ontmoeting met Fifa-voorzitter Gianni Infantino sprak de Chinese president gisteren de hoop uit in 2030 of 2034 een WK voetbal in eigen land te organiseren. Een uitspraak die niemand deed verwonderen; president Xi is een uitgesproken voetbalfan. Hij wil China tot 2050 transformeren tot een 'eersteklas supermacht' in het voetbal en heeft daar veel (geld) voor over.

De Fifa-baas was naar het Aziatische land afgereisd voor nauwere samenwerking tussen China en de wereldvoetbalbond. 'China heeft een voetbaldroom', bevestigde Gianni Infantino in de Grote Volkszaal in Peking de door Xi uitgesproken wens. Volgens hem is het belangrijk voor de toekomst van het hele voetbal dat China daar een grotere rol in speelt.

Grootste voetbalschool

Hoe China een voetbalnatie wil worden

Een clubcultuur bestaat niet, velden zijn schaars en Chinese ouders hechten vooral aan schoolprestaties. Correspondente Marije Vlaskamp nam begin dit jaar een kijkje bij een Chinese amateurclub.

In Qingyuan staat de grootste voetbalschool ter wereld, de Evergrande Football School. Diverse buitenlandse coaches, onder wie de Spanjaard Sergio Sarco, zijn ingehuurd om van Chinese kinderen potentiële voetbaltoppers te maken. 'Twintig voetbalvelden zijn er en het worden er vijftig', schreef China-correspondent Marije Vlaskamp in 2014. 'Evergrande mikt op 10 duizend leerlingen. Nu zijn er 2.300 jongens en meisjes uit alle windstreken intern. Ze leven in een geïsoleerde wereld van voetbalvelden, een olympisch zwembad, een leger fysiotherapeuten, tennisvelden, biljartzalen en kantines met portretten van Ruud Gullit en Lionel Messi.'

Chinese grootinvesteerders wilden een graantje meepikken van het regeringsbeleid en kochten het eigenaarschap bij Europese voetbalclubs als het Italiaanse AC Milan en Internazionale, het Spaanse Espanyol, maar ook bij het Nederlandse ADO Den Haag (Wang Hui). Niet alleen om hun visitekaartje aan de Chinese regering af te geven, maar vooral ook om voetbalkennis te adopteren en door te verkopen. Allemaal met één gezamenlijk doel: China moet in 2030 wereldkampioen voetbal worden. Het liefst in eigen land.

Geen 2030

Chinees voetbaltalent in Nederland

Gui Zihan (13) geldt in China als een groot voetbaltalent. Zijn schoolvakantie benut hij om in Nederland op niveau te trainen. Het nationale elftal is zijn doel.

Toch wordt het lastig voor China om die droom al in 2030 uit te laten komen. Volgens de Fifa-reglementen mag China in dat jaar de organisatie van het WK in ieder geval nog niet toegwezen krijgen. De wereldvoetbalbond hanteert de vuistregel dat een continent niet twee keer in twaalf jaar een toernooi mag organiseren. In 2022 wordt het WK voetbal immers gehouden in het Aziatische Qatar.  

De toewijzing voor de WK's voor 2030 en 2034 vindt over drie jaar plaats. Tegen die tijd moeten de Chinese voetbalkinderen hoe dan ook klaarstaan voor het grote werk.