Rens van Eijden (L), Wout Weghorst van AZ,  Lyon-keeper Anthony Lopes
Rens van Eijden (L), Wout Weghorst van AZ, Lyon-keeper Anthony Lopes © EPA

AZ hapklaar tussendoortje voor Lyon: 1-4

Nederland blijft het land van de aanval, de creativiteit, het lef. Maar als de bijbehorende doelpunten uitblijven, krijgt het iets koddigs. Om niet te zeggen: best wel sneu.

Dit Europese seizoen was Ajax in de poulefase behoorlijk op dreef met elf treffers uit zes wedstrijden. Maar AZ(6), PSV, (4) en Feyenoord (3) zaten op kleuterklasniveau.

AZ maakte er drie van de zes in het laatste pouleduel tegen het al geplaatste Zenit, genoeg om door te komen en het Nederlandse voetbal zelfs een minimaal blosje te geven op het bleke gelaat.

Die vervaagde vanavond in eigen huis tegen Olympique Lyon volledig. De Nederlandse nummer 4 kreeg meer goede mogelijkheden dan de Franse, grofweg 6 om 4, maar de bezoekers benutten ze allemaal en AZ had uiteindelijk een strafschop nodig om ook op het scorebord te komen: 1-4. 'We hebben nagelaten er een mooie wedstrijd van te maken,' sipte AZ-coach Van den Brom.

Vrolijk en energiek

Vrolijk, energiek en onbevreesd ving AZ het treffen inderdaad aan. Wat had het te verliezen? De begroting van Lyon is vier keer zo hoog, de erelijst vele malen imposanter en waar AZ de beste speler, spits Vincent Janssen, verkocht, werden biedingen van 40 miljoen euro op de Lyon-sterren Alexandre Lacazette en Corentin Tolisso door de mediageile voorzitter Jean-Michel Aulas afgewimpeld.

Aulas bouwde Lyon vanaf de grond op, zoals Dirk Scheringa dat deed bij AZ. De eigenaar van informaticagigant CEGID zit, in tegenstelling tot Scheringa, nog altijd op zijn troon. Met uitmuntende veelal zelfopgeleide spelers als Coupet, Essien, Malouda, Juninho en Benzema werd L'OL tussen 2002 en 2008 zevenmaal op rij kampioen.

Daarna trad een droogte in die ook dit seizoen niet doorbroken zal worden, omdat de nieuwe ploeg van Memphis Depay, niet speelgerechtigd omdat hij al met Manchester United in de Europa League aantrad, de laatste drie van de vier competitieduels verloor.

Aulas eist nu de Europa League met AZ als hapklaar tussendoortje op weg naar de kwartfinale. Dat was het uiteindelijk ook, vooral door dat extreme verschil in effectiviteit.

Aulas eist nu de Europa League met AZ als hapklaar tussendoortje op weg naar de kwartfinale. Dat was het uiteindelijk ook, vooral door dat extreme verschil in effectiviteit.

Te weinig concreet

Halverwege de eerste helft tikte de geheel vrijstaande Lyon-middenvelder Tousart een indraaiende voorzet van Fekir over de lijn. Op slag van rust glipte Lacazette eenvoudig langs de ietwat weifelend uitkomende AZ-keeper Krul na een prachtig getimede pass van Tolisso voor 0-2.

AZ was wat veldspel betreft zeker niet minder, dankzij creatievelingen als Bel Hassani, Jahanbakhsh, Tankovic en Seuntjens zelfs een stuk ondernemender. Met een poortje bij aanvoerder Gonalons in de achtste minuut zette Jahanbakhsh, de beste bij AZ, de toon. Uit de daaropvolgende corner was het alle hens aan dek voor de wat hautain voetballende bezoekers, want Lyon-doelman Lopes is zo'n keeper die ballen behandelt als hete kroketten.

AZ werd echter te weinig concreet. Seuntjens passte tweemaal door terwijl hij had moeten schieten. En ook veelzeggend: toen Jahanbakhsh eindelijk een opportunistisch vliegend schot probeerde, trof hij bijna doel. Uitgerekend op dat moment toonde Lopes met een atletische redding zijn klasse.

Achter de feiten aan

'Na de 0-2 liepen we achter de feiten aan,' concludeerde Van den Brom later. Het lelijk voetbalcliché dekte de lading niet. Juist vlak na rust kregen Weghorst en Bel Hassani twee flinke kansen, maar hun inzetten belandden respectievelijk naast en over het doel in plaats van erop.

Het pijnlijke is dat het falen van Weghorst en Bel Hassani hen niet eens echt kwalijk valt te nemen. Ze kwamen pas afgelopen zomer over van Heracles waar ze zich met pijn en moeite aan het niveau ontworstelden. Maken ze nóg een stap dan zullen ook zij vertrekken, want de financiële spierballen die de Franse (sub-)toppers tegenwoordig bezitten zijn voor de Nederlandse een utopie.

Toen Weghorst even later opnieuw een kans verprutste, besloot de spits van Lyon na een uur nog eens les in afronden te geven. Na eenvoudig AZ-verdediger Wuytens van zich te hebben afgeschud, omspeelde de door menig Premier League-club begeerde Lacazette, Krul om de bal bijna vanaf de achterlijn alsnog in het doel te tikken.

De eretreffer kwam van Jahanbakhsh, die scoorde vanaf de strafschop, nadat invaller Garcia was gehaakt door Lyon-verdediger Mammana. Het had de kater voor het bedrijvige AZ een fractie moeten verlichten, maar in de slotminuut doopte Lyon-invaller Ferri Alkmaar nog wat dieper in rouw. Van den Brom gooide het op naïviteit, het was toch vooral kwaliteit.