Levon Aronian in 2011.
Levon Aronian in 2011. © ANP

Aronian etaleert in Stavanger weer uniek schaaktalent ten koste van Carlsen

Het exclusieve, alleen voor de mondiale toptien toegankelijke schaaktoernooi in Stavanger is met een vol punt voorsprong gewonnen door Levon Aronian. De 35-jarige Armeniër speelde creatief, kwam geen enkele keer in gevaar en won bovendien de mooiste partij van het toernooi ten koste van wereldkampioen Magnus Carlsen.

Vaak is de afgelopen weken verwezen naar de oude opmerking van Gari Kasparov dat de schaakwereld een betere plek is als Aronian goed speelt. In de juiste gemoedstoestand speelt hij schitterend en is hij in staat iedereen te verslaan. Vaak heeft hij die briljante vorm laten zien in Wijk aan Zee, waar hij viermaal het Tata-toernooi won.

Er bestaat ook een andere Aronian, die opmerkelijk inspiratieloos speelt als de strijd om de wereldtitel zich aandient. In drie recente kandidatentoernooien heeft hij tot verdriet van zijn fanatieke Armeense supporters nooit een rol van betekenis gespeeld. Zelf beschouwt hij het bereiken van de WK-match als een minder belangrijke ambitie dan het spelen van fantasierijk schaak en het winnen van grote toernooien.

Even opvallend als het spel van de winnaar was het falen van Carlsen, die met een score van 4 uit 9 in de min eindigde. Niet zo lang geleden voerde hij de wereldranglijst aan met een straatlengte voorsprong. Na het toernooi in Stavanger is zijn voorsprong op eerste achtervolger Vladimir Kramnik geslonken tot 11 punten.

De Noorse pers moest lang wachten voor Carlsen een verklaring gaf. Nadat hij twee partijen had verloren, liet hij zijn gezicht niet meer zien op de persconferenties. Hij was pas bereid te praten nadat hij in de achtste ronde de eer had gered door Sergey Karjakin, zijn uitdager in de laatste WK-match, te verslaan.

Volgens Carlsen was gebrek aan zelfvertrouwen én voortreffelijk spel van zijn tegenstanders een fatale combinatie: 'Ik weet dat ik nog steeds kan schaken, maar ik ben niet zo overtuigd van mijn vermogen partijen te winnen.' Kramnik zag geen reden een groot punt te maken van Carlsens matige prestatie: 'Het komt wel weer in orde. Hij zou er alleen wel verstandig aan doen harder aan zijn voorspelbare openingenrepertoire te werken.'

Anish Giri eindigde na twee winstpartijen, vijf remises en twee nederlagen in de eerste en laatste ronde in de middenmoot. Hij herstelde zich goed na zijn valse start tot hij een hogere klassering op de slotdag bedorven zag door een hardhandige nederlaag in 20 zetten tegen Kramnik.


Kramnik - Carlsen

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lc4 Lc5 4. c3 Pf6 5. d3 d6 6. 0-0 a6 7. Te1 La7 8. a4 0-0 9. h3 Pe7 10. d4 Pg6 11. Pbd2 c6 12. Ld3 Te8 13. Lc2 h6 14. Pf1 exd4 15. cxd4 c5 16. d5 b5 17. axb5 axb5 18. Pg3 Ld7 19. Le3 Lb6 20. Txa8 Dxa8 21. b4 Da7 22. Da1 Dc7

Diagram

23. Lxh6 cxb4 24. Lxg7 Dxc2 25. Dxf6 Dxf2+ 26. Kh2 Ld8 27. Dxd6 Ph4 28. Pxh4 Lxh4 29. Ph5 Lxh3 30. Tg1 Lg5 31. Lf6 Lg4 32. Lxg5 Lxh5 33. Dh6 Txe4 34. Dxh5 Df5 35. Dh6 b3 36. Lf6 Df4+ 37. Dxf4 Txf4 38. d6 Txf6 39. Td1 Th6+ 40. Kg1

Zwart geeft op.