Ajax-spelers vieren feest na het uitschakelen van Schalke 04 in de kwartfinale.
Ajax-spelers vieren feest na het uitschakelen van Schalke 04 in de kwartfinale. © AFP

Ajax treft Olympique Lyon in halve finales Europa League, verplaatst naar 3 mei

Ajax neemt het in de halve finales van de Europa League op tegen Olympique Lyon. De wedstrijd vindt plaats op woensdag 3 mei om 18:45 uur. Celta de Vigo en Manchester United vormen het andere affiche. In de Champions League gaat de stadsderby tussen Real Madrid en Atletico Madrid een Spaanse finalist opleveren. De Madrileense winnaar treft AS Monaco of Juventus.

Voetbalverslaggever Willem Vissers was gisteren in Gelsenkirchen en zag een wat hautain spelend Ajax. 'Maar de veerkracht die ze vervolgens in de verlenging toonden was dan wel weer schitterend. Na de 3-0 had ik echt niet meer verwacht dat ze terug in de wedstrijd zouden komen.'

Alle tegenstanders zijn in deze fase goed, aldus Vissers. Olympique Lyon bereikte de laatste vier door Besiktas in de kwartfinale met strafschoppen te verschalken. De Fransen staan in eigen land vierde. 'Maar dat wil niets zeggen. Er lopen daar geweldige voetballers rond, zoals Alexandre Lacazette', aldus Vissers. Memphis Depay zal niet in actie komen tegen Ajax, omdat hij dit seizoen al in de Europa League uitkwam voor Manchester United.

De laatste Europese ontmoetingen tussen Ajax en Olympique Lyon waren in het seizoen 2011/2012. Beide duels in de groepsfase van de Champions League eindigden toen in 0-0.

Ajax schakelde Schalke 04 nipt uit in de kwartfinales. Na een dominante 2-0-thuiszege stevende de ploeg van Peter Bosz in Gelsenkirchen af op een deceptie. In de verlenging boog Ajax met tien man echter een fatale 3-0-achterstand om naar 3-2, dankzij doelpunten van Nick Viergever en Amin Younes.

Vissers: 'Wel schitterend hoe Nick Viergever nu is uitgegroeid tot de held van Amsterdam. Een jongen waarvan ze ook bij Ajax niet helemaal wisten wat ze er mee moesten. Had hij misschien bij AZ zijn plafond gehaald? Gisteren was hij een van de beste mannen op het veld.'

4 mei

De burgemeester van Amsterdam Eberhard van der Laan liet eerder deze week al weten dat hij geen toestemming zou verlenen voor een voetbalwedstrijd in de Arena  op 4 mei. Hij wilde tijdens de dodenherdenking geen voetbalsupporters in de binnenstad. Daarom is de wedstrijd verplaatst naar 3 mei. 

Champions League

Madrid levert hoe dan ook een finalist als gevolg van de loting. Real kan als eerste Champions League-winnaar zijn titel prolongeren. Atletico was vorig jaar de verliezend finalist en krijgt nu de mogelijkheid om zich te revancheren tegen zijn rivaal.

Het Franse AS Monaco en het Italiaanse Juventus liggen in eigen land op titelkoers. De laatste finaleplek van de club uit Turijn dateert van 2015, toen het met 3-1 verloor van Barcelona. Monaco moest de eindzege in 2004 aan FC Porto laten na een 3-0 nederlaag.

Meer Ajax

In cijfers: waar staat Ajax na het behalen van de halve finale?
Ajax was ruim twintig jaar geleden, in 1995, de beste club van Europa. Waar staan de Amsterdammers na de uitschakeling van het Duitse Schalke, waarmee gisteravond de halve finales van de Europa League zijn bereikt? Een verkenning in cijfers.

Ajax nonchalant, lankmoedig en naïef, en toch naar halve finale Europa League
Op bizarre wijze benutte Ajax donderdag de unieke kans om de halve finales van de Europa League te bereiken. De demonstratie van vorige week tegen Schalke 04, besloten met 2-0 in plaats van 5-0, had de mannen blijkbaar op een roze wolk laten meedrijven naar Duitsland.