'Becker is meerdere malen vergeven voor dopegebruik'
© GETTY

'Becker is meerdere malen vergeven voor dopegebruik'

Tegenwoordig heeft de tenniswereld Novak Djokovic als comedian, vroeger was dat Andrei Medvedev. De finalist op Roland Garros in 1999 kijkt uit naar de 'Super Friday' van vandaag en hoopt op zijn 'opvolger'. 'Maar ik zie aan hem dat hij de druk voelt. Hij speelt tegen Federer ook voor de eerste plaats op de wereldranglijst. Ik voorzie een finale Nadal - Federer.'

De 36-jarige Oekraïner geniet van het spel van de bijna een volledig jaar als nummer 1 van de wereld onttroonde Roger Federer. 'Hij raakt de bal beter dan de andere drie in de halve finales', zegt Medvedev in De Volkskrant. 'Zoals Roger na zijn training naar de kleedkamers wandelde, zo loop ik op slippers door mijn huis. Hij is zo ontspannen. Zijn halve finale wordt een klassieker, die Roger zomaar zou kunnen winnen.'

Van Nadal is Medvedev niet onder de indruk geraakt in Parijs, ook niet in zijn sterke optreden tegen Robin Söderling. 'Het leek gemakkelijk, maar het niveau lag niet hoog. Nadal was meer solide dan Söderling en dat zal hem helpen in zijn partij tegen Murray. Ook Nadal weet dat de druk niet bij hem ligt. Toch kan Murray hem ook op gravel verslaan, mits hij durft aan te vallen. Maar het lijkt wel alsof hij daar een hekel aan heeft. Ik zie Andy zelden volleren.'

De ijzersterke Djokovic, die in 2011 nog een enkele wedstrijd verloor, heeft Medvedev verrast. 'Wie had het vorig jaar verwacht, toen Novak meer geïnteresseerd was in Ferrari's? Ik herkende mezelf. Ik dacht: straks loopt het fout met hem af, net als bij mij. Maar het lijkt wel alsof Djokovic die fratsen nodig had om volwassen te worden.'

Agassi
Dat Andre Agassi, die Medvedev in 1999 in de finale van Roland Garros na een 2-0 achterstand in sets had verslagen, onlangs in een autobiografie erkende dat de tennisbond ATP een positieve dopingtest onder het tapijt had gemoffeld, doet de Oekraïner pijn.

'Ook mijn dokter heeft wel eens gevraagd of hij mijn vitaminepreparaten op een ander niveau moest brengen. Ik wilde er niet aan, maar ook tennissers opereren in een grijs gebied.'

Becker
Agassi was niet de enige die positief is bevonden. Becker heeft volgens mij ook het nodige gebruikt en ik ben ervan overtuigd dat het hem enkele keren is vergeven. Ik heb met eigen ogen gezien dat Becker tijdens een vijfsetter tegen mij op Wimbledon een pauze inlaste van wel tien minuten. Hij verdween met zijn dokter naar het toilet en de supervisor deed niets.' 

'Nadal of Federer te belangrijk'
De strijd tegen dopinggebruik is door de ATP drastisch verscherpt. In zijn tijd waren de regel niet voor iedereen hetzelfde, zo ondervond Medvedev. 'Het was niet eerlijk. Maar de ATP kampt ook met een dilemma. Stel je voor dat Nadal of Federer op doping wordt betrapt. Ik zou hen wellicht ook niet schorsen, want ze zijn te belangrijk. Maar waar ligt de grens?'