Een modelvliegtuig van Turkish Airlines op een reisbeurs in Berlijn.
Een modelvliegtuig van Turkish Airlines op een reisbeurs in Berlijn. © AFP

Touroperator laat klanten uit protest niet meer met Turkish Airlines vliegen

De in Groningen gevestigde touroperator GO Explore, die reizen aanbiedt naar Zuidelijk Afrika, laat zijn klanten voorlopig niet met Turkish Airlines vliegen. Eigenaar Danny van Geldorp neemt met deze maatregel afstand van Turkije, waarmee Nederland in een diplomatiek conflict is verwikkeld.

'Als een minister-president ons uitmaakt voor nazi's en fascisten, dan vind ik dat je iets moet doen', zegt Van Geldorp. 'Ik dacht: wat kan ik zelf doen? Ten eerste zou ik nu niet als toerist naar Turkije gaan. Als bedrijf heb ik besloten geen reizen met Turkish Airlines meer aan te bieden.'

Ongeveer 10 procent van de klanten die via GO Explore naar Zuid-Afrika, Namibië of Botswana vliegt, kiest voor een overstap in Turkije. De vluchten die Turkish Airlines naar Zuidelijk Afrika aanbiedt, zijn doorgaans een stuk goedkoper dan die van concurrent KLM, die rechtstreeks op de bestemmingen vliegt. Maar de goedkope optie wordt nu niet meer aangeboden via GO Explore.

Bang dat hij door deze maatregel klanten verliest, is Van Geldorp niet. 'Je kunt niet alles in geld uitdrukken, je moet ook principes hebben. Onze minister van Buitenlandse Zaken zegt dat we geen excuses gaan vragen van Turkije omdat we die toch niet krijgen en Rutte roept op tot de-escalatie. Ondertussen krijgen we de volle laag over ons heen. Nederlanders vinden daar vaak wel wat van, maar doen vervolgens niets.'

Het is volgens Van Geldorp de eerste keer in het twintigjarige bestaan van zijn bedrijf dat hij een dergelijk besluit neemt. 'We zijn een touroperator, geen politieke instelling. Maar dit raakt me, dit raakt heel Nederland.'

Minder toeristen naar Turkije

Turkish Airlines zal weinig last hebben van het besluit van een relatief kleine touroperator als GO Explore. De maatregel is dan ook vooral symbolisch bedoeld. Grote touroperators als Tui en Corendon blijven samenwerken met Turkse luchtvaartmaatschappijen.

Het is nog de vraag in hoeverre de toeristenbranche überhaupt zal worden geraakt door de diplomatieke rel tussen Nederland en Turkije. Reisorganisaties meldden maandag dat slechts een 'handvol' Nederlanders zijn geplande vakantie naar Turkije heeft geannuleerd.

Door recente terreuraanslagen in Turkije en politieke onrust was de belangstelling voor Turkije als vakantieland het afgelopen jaar al flink afgenomen. 'Een paar jaar terug kwam 60 procent van onze omzet uit reizen naar Turkije, voor de zomer van 2017 is dat nog maar 25 procent', zegt de in Turkijereizen gespecialiseerde reisorganisatie Corendon.

De ANVR constateert dat het aantal boekingen naar Turkije dit jaar tot nu toe 30 procent lager ligt dan begin vorig jaar. De belangenorganisatie voor de reisbranche houdt rekening met een verdere daling nu Nederland en Turkije met elkaar overhoop liggen.