Riga: een stad met lichte zomernachten
© Luis Mendo

Riga: een stad met lichte zomernachten

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Riga volgens de Vlaamse architect Manten Devriendt die daar al jaren woont.

De Vlaamse architect Manten Devriendt woont al jaren in Riga, de Letse hoofdstad en grootste van alle Baltische steden. Hij ging erheen voor de liefde en heeft er samen met zijn vrouw Liene Jakobsone een eigen architecten- en designbureau in het 'stille centrum'. Riga heeft twee gezichten. Riga heeft dat prachtige jugendstilcentrum, waar rijk versierde huizen staan, met kleuren, krullen en mensengezichten, maar ook wijken vol blokkige, grijze sovjetflats, waarop geen krul te bekennen is. 'Voor mij is Riga toch eerder een noordse dan een Oost-Europese stad geworden',' zegt Manten Devriendt. 'Een stad met lichte mid-zomernachten, een heel groene stad ook, helemaal omringd door bossen. Je hoeft maar even de stad uit en je zit in het bos. Letten leven in symbiose met de natuur en ik inmiddels ook een beetje. In de zomer bessen plukken, in de herfst elke weekend paddestoelen trekken, emmers vol. Het is een nationale sport.'

Letse Academie voor de wetenschap

'Halfzus van de zeven zusters, de zeven stalinistische gebouwen in Moskou. 'Stalins verjaardagstaart' is gebouwd met het geld van de 'vrijwillige donaties' van de Letse bevolking en gul gedecoreerd met hamers en sikkels. Het is nog steeds een verdrietig hoofdstuk in de Letse geschiedenis, de overheersing door de Sovjet-Unie. De echte attractie van het gebouw vind ik de toren. Voor een paar euro klim je naar het panoramadek, waar zich een geweldig uitzicht over de stad ontvouwt.'

Akademijas laukums 1

Kim?

'Kim met vraagteken is een kleine galerie die bijna iedere maand een mooie selectie aan nieuw werk laat zien, zowel van de top van de Letse kunstenaars, Ieva Kraule, Ieva Epnere, Krišs Salmanis, als van internationale kunstenaars. Veel vrienden van mij hebben hier geëxposeerd. Een galerie met een hedendaagse, internationale uitstraling. Kim is de afkorting van kas ir miksla? Dat betekent 'wat is kunst?' in het Lets.'

Sporta iela 2

Muusu

'Het geweldige aan Riga is dat je er voor een aangename prijs kunt genieten van de opkomende gastronomie. Bijvoorbeeld in Muusu, een restaurant met oude balken en op de kaart snoekbaarsmousse en gemarineerde haring met room en gele biet. De noordse keuken is ook in Riga enorm in opkomst en overal openen nieuwe restaurants. Ons architectenkantoor bouwt een nieuw restaurant voor een tv-kok.'

Skarnu iela 6

Letse Nationale Opera

'Een klassieke opera met goud en rood pluche en een bloemengazon buiten. De opera is toegankelijk en niet duur. Letse opera-sterren worden op handen gedragen, het publiek heeft enorm respect voor de voorstelling. Ze zullen nooit te snel klappen, of klappen als het niet op zijn plaats is. Misschien komt dat door de sterke zangcultuur. Om de zoveel jaar zijn er hier koorfestivals waar duizenden Letten samen zingen. Zingen is hier een lifestyle.'

Aspazijas bulvaris 3

Paviljons

'De mode-industrie was hier altijd al aanwezig, maar niet zo ophefmakend als nu. In Paviljons wordt kleding van bekende ontwerpers verkocht. Van Letse ontwerpers, zoals Keta Gutmane, en ook van internationale labels die op de catwalk in Milaan en Parijs te zien zijn en hier voor zeer, zeer schappelijke prijzen weggaan.'

Terbatas iela 55

Riga Art nouveau museum

'Riga is een, nee misschien wel dé jugendstil/art-nouveaustad. Het vrij nieuwe Art Nouveau Museum was vroeger een woonhuis. Nog steeds eigenlijk, alle details zijn intact gebleven: jugendstil-tafelkleedje, jugendstilbed, jugendstilbehang, jugendstildressoir, jugendstilwandklok. Er is ook een prachtige spiraaltrap, jugendstil uiteraard.'

Alberta iela 12

Markten

'In vier oude zeppelinhallen, door de Duitsers in Letland achtergelaten na de Eerste Wereldoorlog, bevindt zich de grote, overdekte markt van Riga. Er is een fruithal met rode bergen van tomaten, kersen, aardbeien, pruimen en rode appeltjes en de vishal is helemaal fantastisch. Steur, kaviaar, karper, forel, eindeloze bakken met vis staan er uitgestald. Ook nog leuk om te noemen is de Kalnciema straatmarkt in het Kalnciemakwartier met de houten huizen. Dat is meer een verzameling van handarbeid, van rieten manden, gehaakte meubels van vlasdraad en de Letse gebreide wanten.'

Negu iela 7
Kalnciema iela 35