In Andalusië blijf je betoverd achter
© Luis Mendo

In Andalusië blijf je betoverd achter

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Andalusië volgens de Vlaamse schrijver Stefan Brijs.

Dorre aarde kalme aarde van onmetelijke nachten

Na ongeveer een jaar voelde Stefan Brijs pas wat de Granadese dichter Federico García Lorca met die woorden had bedoeld. Toen was Andalusië 'in hem gekropen' en had het landschap hem betoverd. Drie jaar geleden verhuisde de Vlaamse auteur van De engelenmaker naar het harde Spaanse zuiden. 'Ik was op zoek naar een nieuwe horizon en rust en warmte en natuur. Ik ben een natuurmens.' Voor zijn Andalusisch logboek, dat deze week is verschenen, reisde hij door Andalusië en ontdekte hij een streek van traag leven, cicaden, jacarandabloesems, schilderijen van De Zurbarán, boerenzwaluwen, dorpsfeesten, stokoude auto's, hechte families en armoede waar hij voorheen geen weet van had. 'Toch wordt hier amper geklaagd, het leven gaat voort. De Andalusiër is een overlever.'

Alhama de Granada

'Alhama de Granada wordt klein Ronda genoemd, het heeft ook een kloof, net als grote zus Ronda. Alhama is een geteisterd dorp. Eerst kwamen de Fransen, toen leed het onder de Spaanse burgeroorlog, vervolgens was er een aardbeving en daarna was er nauwelijks geld om de schatten van Alhama te restau-reren. Desondanks is het er nog altijd prachtig en geheimzinnig, met natuurlijke warmwaterbronnen, en een werk van Alonso Cano in de kerk.'

Alhama de Granada

Hospital de Mujeres

'In Cádiz, aan de Atlantische Oceaan, zou ik de kathedraal links laten liggen en op zoek gaan naar de barokke kapel in het Hospital de Mujeres. Een kleine, rijkelijk versierde kapel met genoeg krullen en engelen, maar toch is alles in evenwicht en symmetrisch. Ik was er behoorlijk door overdonderd. Ik heb er wel een uur gestaan en daarna in El Faro overheerlijke tortillitas de camarones gegeten, krokante pannekoekjes met garnalen.'

Calle Hospital de Mujeres 26, Cádiz

Cabo de Gata

'Dit natuurpark ligt in het zuidoosten bij Almería en jammer genoeg kun je er alleen komen langs de Mar Plastico, de zee van plastic waaronder de tomaten, komkommer en aubergines worden geteeld. Confronterend om te zien, die monocultuur, wetend dat Andalusië er op den duur van zal uitdrogen. Maar Cabo de Gata is prachtig, met zoutmeren, riffen, strandjes en het rode, ruige landschap waar westerns als The Good, the Bad and the Ugly zijn opgenomen. Vaak ligt er zo'n mooi strijklicht over het gebied.'

Cabo de Gata

Bodegas Tradición

'Er zijn wel meer grote sherryhuizen in Jerez de la Frontera, maar Bodegas Tradición vond ik bijzonder en niet zo toeristisch. Het proeven van langgerijpte dure sherry's gaat er gepaard met een bezoek aan het privémuseum van de rijke familie, waar gewoon El Greco, Goya en Velázquez aan de muur hangen.'

Calle Cordobeses 3, Jerez de La Frontera

Málaga

'Málaga is een van de weinige steden waar ik mij helemaal op mijn gemak voel. Het is niet te groot en iedereen is hartelijk. Eerlijk is eerlijk, Málaga is de laatste jaren toeristisch opgeklommen van lelijk eendje tot 'Barcelona van het zuiden' en vooral in juli en augustus veel te druk, maar ik blijf van de stad houden. Er zijn inmiddels wel twintig musea, waaronder het gloednieuwe archeologische Museo de Málaga. Voor het diner zou ik Batik aanbevelen, met uitzicht over de stad en op het appartement van een van Málaga's beroemdste zonen: Antonio Banderas.'

Museo de Málaga, Plaza de la Aduana, Málaga
Batik, Calle Alcazabilla 12, Málaga

Chikito

'Voor mijn logboek heb ik de weg gevolgd die schrijver Federico García Lorca in 1936 aflegde de uren voor hij geëxecuteerd zou worden. De generaals beschouwden hem als vijand. In restaurant Chikito, dat in de jaren twintig café Alameda heette, zat hij samen met andere kunstenaars ideeën uit te wisselen en te discussiëren. Nu zit hij er nog altijd aan tafel, in een bronzen standbeeld gegoten. Wie wil, kan naast hem plaats nemen met een bord Zarzuela de mariscos.'

Plaza del Campillo Bajo 9, Granada

Las Alpujarras

'Als de amandelbomen bloeien in februari is het mooi om in dit voorgebergte van de Sierra Nevada te wandelen of rond te rijden. Het gebied loopt van west naar oost en onderweg stuit je op bergdorpjes zoals Trevélez, waar de hammen worden gedroogd, en Yegen, waar de Engelse schrijver Gerald Brenan in de jaren dertig een tijd woonde en zijn South from Granada schreef. Het is opvallend hoe weinig er is veranderd. Op sommige punten in Las Alpujarras gloort in de verte de zee.'

Las Alpujarras