De beste plekken in Tirana, Albanië
© Luis Mendo

De beste plekken in Tirana, Albanië

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen, wat moet je zien? Hier de beste plekken in Tirana volgens Vincent van Gerven Oei die sinds zeven jaar in Albanië woont.

Vincent van Gerven Oei, filosoof, kunstenaar, journalist, woont al zeven jaar in Tirana; hoofdstad van Albanië, stad in opkomst. 'Ik ging hier destijds op vakantie heen en ben blijven hangen', zegt hij. 'Het was goedkoop, warm, lekker afgelegen en het eten is goddelijk, alles komt zo van het land.' De Tiranezen zijn opvallend aardig, volgens Vincent. 'Dit is een supersociale stad. Op weg naar ergens kom je altijd vijf bekenden tegen om koffie mee te drinken. Als ik in Den Haag op straat loop, mis ik dat, voelt het alsof ik de enige op straat ben. Tirana is niet mooi. De geschiedenis heeft hier flink huisgehouden. Eerst was het een Ottomaans dorp, toen kreeg het een heftige Italiaans-fascistische infrastructuur, toen werden er communistische huizenblokken neergezet en daarna volgde een wildgroei aan ongereguleerde nieuwbouw. Een problematische stad dus, maar dat is voor mij ook de charme.'

Komiteti

'Het blijft leuk, dit café. Komiteti staat vol met kitscherige prullaria uit de communistische tijd, oude radio's, schemerlampen, tafelkleedjes, krullerige koffiekopjes, boeken over Stalin en zo verder. Er treden ook wel singer-songwriters op en de specialiteit van het huis: vele soorten raki.'

Rruga Fatmir Haxhiu, 2

Taverna e Kasapit

'Als ik maar één restaurant zou mogen noemen, dan zou het dit zijn. Een ondergrondse huiskamer gerund door twee zussen, dochters van een slager. Ze koken traditioneel Albanees uit de Korça-regio. Bijna altijd val ik toch weer voor de fasule pllaqi, een gerecht met witte bonen, uien tomaat en een lokaal soort munt. Wat is dat lekker.'

Rruga Perlat Rexhepi 12

Piramide, Stalin- en Leninbeelden

'Het meest in het oog springende overblijfsel van het communistische regime is de piramide. De grote piramide, die ooit het mausoleum voor dictator Hoxha zou worden, is nu vervallen en verweerd en daarom wel weer leuk om bij te gaan kijken. Voor de complete ex-communistische tour moet je naar de Nationale Kunst-galerie, liever gezegd daarachter. In de achtertuin van de Kunstgalerie staan nog een paar verdwaalde Stalin- en Leninstandbeelden. Lenin heeft geen armen meer, Stalin heeft zijn hand in zijn jas, als een Napoleon.'

Piramide, Rruga Papa Gjon Pali II
National Arts Gallery, Shëtitorja Murat Toptani

Pallati 11

'Dit is het meest kosmopolitische restaurant dat ik ken in Tirana. De meeste cafés en restaurants hier hebben een speciaal soort layout, met overal muurtjes en wandjes en pilaren. Je zit altijd ergens achter verscholen. Waarom dat nou is? Maar dit is een moderner, meer open restaurant met weinig schuilruimte. De Kosovaarse chef maakt heel goede speca me mazë, ingemaakte paprika met pittige yoghurtsaus, en hij bakt ook de beste hamburgers van de stad.'

Rruga Ismail Qemali

Eatalian's

'Ja sorry hoor, maar we eten nog even door. Tirana ligt tegenover Italië, met de Adriatische zee ertussen. Er werken hier veel Italianen en er zijn ook veel Italiaanse pensionado's. En dit is een fijn Italiaans restaurant. Niet voor pizza, maar de pasta is fenomenaal. Eatalian's is gespecialiseerd in klassieke Romeinse pasta's zoals cacio e pepe en all'amatriciana.'

Rruga Pjetër Bogdani

Mount Dajti en Gurra e Perrisë

'Dit is een mooie, groene trip: met de lange kabelbaan naar de berg Dajti. En dan op de berg een eind wandelen, naar het uitzicht kijken - in de verte is de zee - en uitrusten in een van de restaurants, zoals Gurra e Perrisë. Een restaurant met gedrapeerde gordijnen en een eigen forelkwekerij en dus zeer verse vis op je bord. In de herfst serveren ze wild. Er rijdt een bus terug naar de kabelbaan.'

Tulla

'Tirana is geen bruisende cultuurstad, maar iets buiten het centrum ligt deze coole plek waar tentoonstellingen zijn en bands spelen, van elektronische jazz tot rockabilly. Het zit volgens mij in een oud communistisch warenhuis en is echt leuk. Hier gebeurt wat.'

Rruga Medar Shtylla