Oscar Isaac en Charlotte Le Bon in The Promise.
Oscar Isaac en Charlotte Le Bon in The Promise. ©

Vlakke personages zijn fataal voor The Promise

Film (drama)

Het wringt, die Bouquetreeks-opzet en aandacht voor het lonken in tijden van genocide. Het vlakke gemoed van al die personages is fataal voor The Promise.

The Promise

Drama

Regie Terry George

Met Oscar Isaac, Charlotte Le Bon, Christian Bale, Marwan Kenzari

134 min., in 35 zalen.

De film begint met een laatste restje idylle: volkeren die vreedzaam samenleven in een bergdorpje in het Ottomaanse rijk anno 1914. Daar bestijgt de zojuist verloofde Armeense apothekerszoon Mikael (Oscar Isaac) zijn ezeltje, om van het geld van zijn aanstaande schoonvader medicijnen te gaan studeren aan de universiteit van Istanbul.

Hij ontdekt de kosmopolitische stad, er wordt volop champagne gedronken, gedanst en hij maakt nieuwe vrienden: de verfranste Armeense tekenares Ana (Charlotte Le Bon), haar vriend en Amerikaans journalist (Christian Bale) en een amicale Turkse studiegenoot en playboy (Marwan Kenzari), die via zijn vader hoge contacten heeft.

De Eerste Wereldoorlog woedt op de achtergrond. Tijdens de mobilisatie gaan de Turken van de ene op de andere dag over op het vervolgen van hun Armeense landgenoten. Waarom wordt niet helemaal duidelijk, in het ruim twee uur lange genocide- en liefdesepos van Terry George (In the Name of the Father, Hotel Rwanda).

Maar het gebeurt: mannen, vrouwen en kinderen, in dodenmarsen afgevoerd naar kampen, of meteen geëxecuteerd door Turkse soldaten die dorpen binnenvallen. Dit is de Armeense Holocaust die in Turkije officieel niet wordt erkend.

De in 2015 overleden Amerikaanse miljardair Kirk Kerkorian, zelf van Armeense komaf, financierde het complete filmbudget: zo'n 100 miljoen dollar. Doel: de wereld nog eens wijzen op die historische verschrikkingen, maar dan wel verpakt als romantisch drama.

Actrice Charlotte Le Bon wordt zó fraai in beeld gebracht tussen de Armeense oorlogswezen dat je die arme oorlogswezen bijna vergeet

Mikael wordt verliefd op de mooie Ana, maar moet natuurlijk huwen met zijn dorpsmeisje. Het wringt, die Bouquetreeks-opzet en aandacht voor het lonken in tijden van genocide. Maar voor het drama is het vlakke gemoed van al die personages zo mogelijk nog fataler. Grote emoties zat: dood, onmogelijke liefde, onwaarschijnlijke ontsnappingen, maar de 64-jarige Ierse regisseur en scenarist biedt zijn acteurs nauwelijks ruimte voor suggestie, voor iets verfijnds.

Zijn op zich behoorlijke cast gedijt niet. De Nederlandse acteur Marwan Kenzari krijgt onvoldoende kans iets memorabels te maken van zijn bijrol als goede en geconflicteerde Turk. Hoofdrolspeler Isaac kijkt soms zo bedrukt dat je de regisseur hóórt aanmoedigen. Bale lijkt er niet helemaal bij: zijn heldhaftige machojournalist schiet alle kanten op. En fotomodel en actrice Le Bon, als vrouwelijk hoofdpersonage toch vooral pion in dit vertelschema, illustreert de onmogelijke spagaat van The Promise. Ze wordt zó fraai in beeld gebracht tussen de Armeense oorlogswezen dat je die arme oorlogswezen bijna vergeet.