Mike Hadreas alias Perfume Genius.
Mike Hadreas alias Perfume Genius. © Hollandse Hoogte

Mike Hadreas is uitgegroeid tot zelfverzekerde podiumpersoonlijkheid

Concert (pop)

Perfume Genius, een excentrieke kruising tussen David Bowie, Freddie Mercury en Jobriath, heeft een formidabele stem.

Perfume Genius (pop)
13/6, Paradiso Noord, Amsterdam.

Mike Hadreas (35) heeft de afgelopen jaren als Perfume Genius een opmerkelijke groei doorgemaakt. Hij klonk op zijn eerste album Learning (2010) nog als een wat ingetogen estheet, die in sierlijke akkoorden achter zijn piano zijn demonen trachtte te bezweren.

Later werk, zoals het onlangs verschenen fraaie album No Shape, klinkt grootser. Hadreas laat zijn stem denderen en daveren. Die dynamische groei weet hij live te vertalen naar extravertere optredens, zoals dinsdag in het Paradiso-filiaal in Amsterdams-Noord.

Hadreas komt op in een broek annex baljurk, een creatie die zo uit de collectie van David Bowie anno 1973 had kunnen komen. Zijn witte blouse gaat al na een paar liedjes uit, alsof Hadreas wil benadrukken dat hij zich nu echt blootgeeft.

Begeleid door een gitarist, een drummer en een toetsenist (zijn levenspartner Alan Wyffels) zingt Hadreas zijn aangrijpende liedjes over identiteitscrisis, sociaal isolement, levensangsten, seksuele mishandeling en doodswensen. Gitzwarte, voor een groot deel autobiografische teksten, door de band gespeeld met soms explosieve geluidserupties.

Excentrieke kruising

Mike Hadreas is een excentrieke kruising tussen wijlen rockfenomenen David Bowie, Freddie Mercury en de illustere Jobriath

Het wereldbeeld van Perfume Genius is weinig rooskleurig, maar op No Shape klinkt voor het eerst berusting en hoop door. Alle ellende (jeugdtrauma's, verslaving, afkicken) heeft Hadreas achter zich gelaten, hij woont genoegzaam met zijn man in Seattle, in de toegift bezongen in het prachtige Alan.

Mooi ook hoe ze daarna samen plaatsnemen achter de piano, hun liefde bezegelend. Perfume Genius heeft de zaal dan al overtuigd met een knappe mix van kleine pianoliedjes, groteske rock en weelderige pop. Hadreas is uitgegroeid tot zelfverzekerde podiumpersoonlijkheid, die alles onder controle heeft.

Hij is een excentrieke kruising tussen wijlen rockfenomenen David Bowie, Freddie Mercury en de illustere Jobriath, en hij is net als deze heren ook nog gezegend met een formidabele stem. Vooral het nieuwe werk, zoals het explosieve Slip Away en het zacht wiegende Just Like Love kwam in Paradiso Noord goed over. Het podium is mooi uitgelicht, donker en wat sinister wanneer de muziek daar om vraagt.

Hadreas meent wat hij zingt

Hoe theatraal en tegen het aanstellerige aan Perfume Genius soms ook oogt en klinkt, nooit ontstaat het idee dat hij het publiek fopt. Hadreas meent wat hij zingt.

Hooguit zou hij zijn set wat logischer kunnen indelen. Hij is wellicht uit op een verrassingselement, maar door liedjes die dynamisch zo van elkaar verschillen steeds tegen elkaar te laten botsen, lijkt het voor de toeschouwers alsof het concert steeds opnieuw moet beginnen. Die opbouw kan hij nog aanpassen voor zijn festivaloptredens later dit jaar op Into The Great Wide Open en Le Guess Who.