Matthew McConaughey (L) als Newton Knight.
Matthew McConaughey (L) als Newton Knight. ©

Gebrek aan keuzen maakt Free State of Jones rommelig

Film (drama) - Free State of Jones

Een aantal vaste ingrediënten voor een gedegen Oscardrama is aanwezig, in Free State of Jones, maar zelden stak een filmscenario zo ontstellend rommelig in elkaar.

Free State of Jones (Drama) Regie: Gary Ross. 139 min., in 36 zalen.

Het verhaal (waargebeurd) is een verhaal van belang, over de deserterende zuiderling Newton Knight (Matthew McConaughey, die de rol vreemd wezenloos speelt). Tijdens de Amerikaanse burgeroorlog sticht hij met hulp van onderdrukte boeren en gevluchte slaven een vrijstaat. In hun poging zo veel mogelijk geschiedenis te omvatten, verliezen de makers zich in goedbedoelde doch problematische scènes die de boel enkel ophouden. Vooral de terugkerende flashforwards naar een rechtszaak in 1948, waarin Knights achterkleinzoon Davis in Mississippi terechtstaat vanwege zijn veronderstelde interraciale huwelijk, wekken de suggestie dat de regiestoel tijdens de productie van de film werd veroverd door een samensteller van een encyclopedisch geschiedenisboek. Dat gebrek aan keuzen nekt Free State of Jones.