Amerikaanse schilder Andrew Wyeth (91) overleden

De Amerikaanse schilder Andrew Wyeth is vrijdag in zijn huis in Chadds Ford in de Amerikaanse staat Pennsylvania op 91-jarige leeftijd overleden. Hij was geliefd bij veel Amerikanen en kreeg daardoor ook de bijnaam ‘Painter of the People’.

 Andrew Wyeth schudt op een archieffoto uit 2007 de hand van Laura Bush. (EPA)
Andrew Wyeth schudt op een archieffoto uit 2007 de hand van Laura Bush. (EPA)

Wyeth was een realistisch schilder. In de Verenigde Staten is hij een van de bekendste kunstenaars van de twintigste eeuw. Hij was geliefd bij veel Amerikanen en kreeg daardoor ook de bijnaam ‘Painter of the People’. Zijn bekendste werk is Christina's World (1948), een afbeelding van een vrouw wiens onderlichaam verlamd is en naar huis probeert te kruipen. Het doek hangt momenteel in het Museum of Modern Art (MoMA) in New York.

Wyeth is de zoon van de bekende illustrator Newell Convers Wyeth. In 1937, op 20-jarige leeftijd, had de kunstenaar de eerste solotentoonstelling in de Macbeth Gallery in New York. De expositie was een groot succes en hij verkocht alle schilderijen, waarmee zijn carrière direct in sneltreinvaart werd gelanceerd.

De schilder werkte veel in de omgeving van zijn woonplaats Chadds Ford. Hij schilderde veel landschappen en deed inspiratie op op een boerderij van de buren. In de periode 1971-1985 schilderde Wyeth een reeks portretten van zijn buurvrouw Helga Testorf, die later de ‘Helga Pictures’ werden genoemd.

Het werk van Wyeth hangt in alle vooraanstaande musea in de VS. Behalve in het MoMA zijn de doeken te zien in onder anderen het Metropolitan Museum of Art en het Whitney Museum of American Art in New York en het Smithsonian American Art Museum in Washington. Ook in het Witte Huis hangen werken van de kunstenaar.