Rutte erkent bij begin VVD-congres: grote fouten gemaakt in affaire rond Keizer
© ANP

Rutte erkent bij begin VVD-congres: grote fouten gemaakt in affaire rond Keizer

De communicatie bij de VVD in de affaire-Keizer verdiende 'geen schoonheidsprijs'. Er zijn 'grote fouten gemaakt'. VVD-leider Mark Rutte zei dat vrijdag tijdens een VVD-congres in Arnhem. De afgetreden partijvoorzitter Henry Keizer was zelf niet aanwezig op het congres.

Door de affaire rond Keizer, die onder vuur is komen te liggen vanwege de omstreden aankoop van zijn crematoriumbedrijf, kwam de integriteit van de VVD de laatste weken weer in het geding. Rutte nam Keizer lang in bescherming. Daarover werd vrijdag tekst en uitleg verwacht.

Rutte zei diens besluit af te treden als voorzitter te respecteren. Hij noemde hem een man die veel voor de partij heeft gedaan. 'Hij voerde de grootste reorganisatie sinds 1948 door.' Ook Keizer kreeg veel applaus.

We gaan niemand laten vallen vanwege slechte publiciteit die nog niet bewezen is

Mark Rutte over voormalig partijvoorzitter Henry Keizer

De hamvraag was: waarom schoot Rutte in dezelfde reflex als bij Opstelten, Verheijen en andere VVD'ers die in opspraak kwamen? Hij beantwoordde die vraag door te verwijzen naar zijn speech over Dikke Ik, twee jaar eerder, waarin hij ongebreidelde zelfverrijking op de korrel nam. Dat ging ook over onszelf, zei Rutte. 'Ik wil hier twee principes neerleggen. De eerste is: houd je aan de normen en waarden die we in de partij overeenkwamen. De tweede is: we gaan niemand laten vallen vanwege slechte publiciteit die nog niet bewezen is. Anders is deze partij onveilig. Alleen zo kunnen we de grootste partij blijven.'

GroenLinks

Een opmerkelijk moment kwam toen een zaal vol VVD'ers applaudisseerde voor de voorman van GroenLinks. Het gebeurde toen Mark Rutte vrijdagavond op het voorjaarscongres de formatie doornam met zijn partijgenoten. 'Ik ben onder de indruk geraakt van Jesse Klaver. Niet van zijn idealen natuurlijk. Maar het is een goed politicus, hij deugt. Nederland is better off omdat mensen als Klaver voor de politiek kiezen.' 

Of dat ook betekent dat een doorstart met GroenLinks wenselijk is, daarover zweeg Rutte.

Formatie

Formeren met vier partijen is exponentieel moeilijker dan met twee of drie

Mark Rutte over de mislukte formatie

Aan de bijval was te horen dat Rutte zijn achterban nog steeds aan een touwtje heeft. Terwijl dit een heel ander congres was dan dat van vorig najaar. Toen kon hij nog CDA, D66 en GroenLinks samen onder de poehpoeh-partijen scharen; Sombermansen die overal spoken en beren op de weg zien.

Inmiddels heeft Rutte twee maanden met die poehpoehers in de Stadhouderskamer gezeten. Is de formatie onder leiding van VVD'er Edith Schippers in de wachtstand gezet. 

'Formeren met vier partijen is exponentieel moeilijker dan met twee of drie', hield Rutte zijn gehoor voor. Ruttiaans verwoord: 'Het is pas af als het af is, dan kun je de plussen en minnen laten zien. Dat zag je bij het tweede kabinet-Den Uyl. Elke avond werden de vorderingen verteld. Dat kabinet is er nooit gekomen.'

Hij legde de zaal uit wat zijn inzet is: maak ruimte voor lastenverlichting, breng meer geld naar ouderenzorg. 'En wij zijn ook van klimaatverandering. Maar we willen tegelijk kijken of we er economische groei mee kunnen bereiken.' Ander punt: een herhaling van de ongecontroleerde asielstroom van 2015 voorkomen.