Jan Nagel.
Jan Nagel. © ANP

Opvolging Nagel bij 50Plus niet zonder slag of stoot

Oprichter en voorzitter Jan Nagel van 50Plus zwaait vandaag tijdens de algemene vergadering af bij de partij. Zijn gedoodverfde opvolger is de Nijmeegse wethouder Jan Zoetelief, maar de voorzitterswissel gaat gepaard met veel commotie.

Nagel is de strenge vader die 'het kindje' 50Plus met 'strakke regie' heeft grootgebracht. Het is de vraag of de partij zonder hem kan. Dick Schouw, een van de vier kandidaten om Nagel op te volgen, stuurt al wekenlang boze mails naar het partijbestuur. Een deel van het bestuur zou de partij hebben gekaapt, meent hij. Zijn speerpunt: 50Plus moet afrekenen met de dubbele petten in de gelederen en geen politici meer op bestuursfuncties zetten.

Jan Zoetelief heeft de steun van het bestuur. 'De fundamenten zijn gelegd, nu is het zaak te vernieuwen en veel meer de leden erbij te betrekken.' Hij wil zoeken naar de gemene deler. 'We hebben voormalige SP'ers, PVV'ers, PvdA'ers, van alles. Over zeven jaar is de helft van Nederland ouder dan 50. We zijn een partij voor iedereen.'

Over zeven jaar is de helft van Nederland ouder dan 50. We zijn een partij voor iedereen

Volgens fractievoorzitter Henk Krol lijdt zijn partij aan de 'kuren' die horen bij het volwassen worden. Omdat 50Plus nog niet in gemeenteraden is vertegenwoordigd, kunnen veel leden 'hun energie niet kwijt', is zijn analyse.

Daarin kan volgend jaar verandering komen. 50Plus kan in zo'n dertig gemeenten in de raad komen, schat Krol. Toch is het volgens hem goed dat Nagel in 2014 lokale deelname tegenhield. 'Dat is de slimheid van Jan. Die wist dat als je stappen te snel zet, je te gronde gaat.'

Nagel zelf zegt klaar te zijn voor zijn vertrek. 'Een nieuwe voorzitter moet je alle ruimte geven. Je moet je er niet al te hinderlijk mee bemoeien.'

50Plus is zijn huzarenstuk. De politieke rot Nagel (77) was eerder drijvende kracht achter Leefbaar Nederland, PRDV en OOKU. Die partijen handhaafden zich niet in de landelijke politiek. Maar met 50Plus is het wel gelukt: een politiek project dat ook na verkiezingen standhoudt in de Tweede Kamer.

De partij benoemde hem speciaal voor deze campagne nog één keer - voor de periode van een jaar - tot voorzitter, al schreven de statuten voor dat hij als Eerste Kamerlid niet ook tegelijk de voorzitterspet mocht dragen.

De partij is, met vier zetels in de Tweede Kamer, net te klein om een rol te spelen in de formatie. Ook het ledental duidt nog niet op een brede ouderenbeweging. In 2014 stond de teller op een spectaculaire tienduizend leden, maar daar bleken duizenden niet-betalende sympathisanten tussen te zitten. Na een 'opschoonactie' is de partij terug op ruim zesduizend leden, een paar honderd meer dan in 2013.

Krol verwacht dat 'het voor Jan heel moeilijk zal zijn om los te laten'. En de partij zal Nagel ook missen: 'In elke partij heb je veel mensen die goedbedoeld van alles doen. Je hebt ook iemand nodig die af en toe met zijn vuist op tafel durft te slaan.'

Je hebt ook iemand nodig die af en toe met zijn vuist op tafel durft te slaan

Inzet

4 zetels behaalde 50Plus bij de laatste verkiezingen. Lijsttrekker Henk Krol had het bij vlagen zwaar in de debatten. Hij worstelde met cijfers en afkortingen. Jan Nagel gaf toe op meer te hebben gehoopt.

zetels behaalde 50Plus bij de laatste verkiezingen. Lijsttrekker Henk Krol had het bij vlagen zwaar in de debatten. Hij worstelde met cijfers en afkortingen. Jan Nagel gaf toe op meer te hebben gehoopt.