Henry Keizer houdt de VVD gemoederen nog steeds bezig.
Henry Keizer houdt de VVD gemoederen nog steeds bezig. © ANP

Onrust rond voorzitter Keizer nog niet bezworen binnen VVD

Deel VVD'ers wil Keizer weg hebben

Met het tijdelijk terugtreden van partijvoorzitter Henry Keizer is de onrust in de VVD nog niet bezworen. Lokale VVD'ers volgen met pijn in hun buik de controverse rond de zakelijke activiteiten van hun voorzitter. Een deel van hen vindt dat Keizer het voorzitterschap definitief moet neerleggen.

Eind volgende week vindt het landelijke voorjaarscongres plaats in Arnhem. Keizer wordt daar vervangen door een waarnemend voorzitter. Hij heeft lopende het onderzoek van de integriteitscommissie zijn taken tijdelijk neergelegd. De interne commissie moet ophelderen of Keizer in 2012 integer heeft gehandeld bij de aankoop van uitvaartbedrijf De Facultatieve.

De VVD'er was destijds zowel manager van het bedrijf dat hij overnam als adviseur van het bestuur van de vereniging waarvan hij het bedrijf kocht. Onderzoeksplatform Follow the Money bracht aan het licht dat Keizer een ogenschijnlijk zeer laag bedrag neertelde voor de commerciële poot van de vereniging. Keizer en twee compagnons betaalden 12,5 miljoen euro voor De Facultatieve terwijl de onderneming volgens het jaarverslag 31,5 miljoen euro waard was.

Deze transactie is niet ethisch geweest.

Bram Cool, bestuurslid Liberaal Groen

'Zo'n deal heb ik nog nooit voorbij zien komen', reageert Bram Cool, bestuurslid van VVD-netwerk Liberaal Groen. Hij werkte enkele jaren bij een Londense bank op de afdeling bedrijfsovernames. Zijn conclusie op basis van wat tot nog toe bekend is: 'Deze transactie is niet ethisch geweest.' Keizer moet de eer aan zichzelf houden, vindt hij dan ook. 'Als voorzitter van de grootste partij van het land moet je van onbesproken gedrag zijn.' Als Keizer niet voor het congres vertrekt, is Cool van plan zijn stem daar te laten horen.

Ook Margreet van Gastel, oud-wethouder in Arnhem, vindt dat Keizer moet opstappen. 'Ik heb met heel veel plezier met hem samengewerkt, maar ik verwacht dat hij het partijbelang boven zijn eigenbelang stelt en zich definitief terugtrekt. Ik word hier als VVD'er op aangesproken. Ik voel me er doodongelukkig bij.'

De voorzitter van jongerenvereniging JOVD, doorgaans een luis in de pels van de moederpartij, neemt het op voor de partijvoorzitter. 'Mijn gevoel zegt dat Keizer als persoon heel integer is', zegt Rutger de Ridder. 'Henry is een van de betere VVD-voorzitters van de afgelopen tijd.' Hij pleit ervoor het onderzoek van de integriteitscommissie af te wachten. Keizers vertrek zou een 'verlies' zijn voor de partij.

Ook Peter Ambagtsheer, voorzitter in Apeldoorn, erkent Keizers verdiensten. 'Hij heeft veel nuttig werk gedaan, dat staat buiten kijf.' Maar elke dag dat de controverse voortduurt neemt het ongemak toe. Keizers herbenoeming voor een volgende voorzitterstermijn moest een hamerstuk worden. 'We hoefden alleen nog te klappen. Ik denk niet dat iedereen in de zaal zal klappen.'

Lees ook

De VVD en integriteitskwesties
De VVD haalt de laatste jaren vaker dan andere partijen het nieuws met integriteitskwesties. Toeval of partijcultuur?

Wat Keizer laat zien? De dood is big business geworden
Als de VVD gisteravond heeft besloten om een integriteitscommissie in het leven te roepen die moet onderzoeken of partijvoorzitter Henry Keizer onethisch heeft gehandeld bij de buy out van het crematiebedrijf De Facultatieve, dan zou ik graag in die commissie zitting nemen, schrijft Max Pam in zijn column.