Het asielzoekerscentrum in Ter Apel. De burgemeesters van Heusden en Boxtel pleiten voor kleinschaligere opvang.
Het asielzoekerscentrum in Ter Apel. De burgemeesters van Heusden en Boxtel pleiten voor kleinschaligere opvang. © ANP

Burgemeesters: laat opvang vluchtelingen aan ons over

Kleine groepen vluchtelingen succes in Boxtel en Heusden

Twee Brabantse burgemeesters verlangen van Den Haag de ruimte om te experimenteren met de opvang van vluchtelingen. Ze willen kleine locaties, voor vijftig tot honderd asielzoekers. Bovendien moet meteen met scholing en werk worden begonnen, ook al hebben de vluchtelingen nog geen status.

In een open brief in de Volkskrant zeggen de twee burgemeesters, Mark Buijs (VVD) van Boxtel en Jan Hamming (PvdA) van Heusden, vandaag: 'We vangen de vluchtelingen nu op in grootschalige azc's waar we ze gemiddeld de eerste twintig maanden afgesloten van onze samenleving laten zitten. Dit is vragen om moeilijkheden. Wij denken dat de oplossing ligt in kleinschalige opvang waar vanaf het begin aandacht is voor integratie. Dan krijgen de vluchtelingen een gezicht en gaat de gemeenschap eromheen staan.'

Fabriek

Open brief

Lees de open brief van burgemeesters Jan Hamming (Heusden) en Mark Buijs (Boxtel): 'Laat vluchteling direct meedoen'

Begin deze maand noemde staatssecretaris Dijkhoff (VVD) een opvanglocatie voor driehonderd asielzoekers 'haalbaar'. Lager wil hij niet gaan. Zolang een asielverzoek in behandeling is, kan volgens de huidige regels van integratie geen sprake zijn.

Buijs: 'Er wordt een grote fabriek neergezet, duizend man erin, vijftienhonderd is beter, niemand kan erin of eruit. Onze inwoners hebben daar niets mee, kunnen daar niets mee.' Hamming: 'De zorg van veel Nederlanders is: hoeveel vluchtelingen passen bij de schaal van onze gemeenschap. Daar moet je naar luisteren.'

Gemeenschap

Kleinschalige opvang van vluchtelingen door gemeenten; dat is een goed idee

  • 81% (2347)

    Eens

  • 19% (549)

    Oneens

2896 stemmen

Boxtel (30 duizend inwoners), heeft een groep van vijftig meisjes uit Eritrea opgevangen, tussen 14 en 18 jaar oud. Buijs: 'Een aantal was flink ziek, er is hun van alles aangedaan, ik dacht: ik ga ze niet doorsturen, ze blijven hier. Ze gaan nu naar school, ze gaan naar de dansschool, die meiden zijn gewoon opgenomen in de Boxtelse gemeenschap. We hebben de armen om hen heen geslagen.'

Heusden (43 duizend inwoners) ontving een groep van 150 jongeren, de meesten uit Syrië. Hamming: 'Sommigen dreigden van een viaduct over de snelweg te springen. Er waren jongens bij die zichzelf uit pure wanhoop verminkten. Ik heb de staatssecretaris gebeld en gezegd: er wordt niet meer gesold met die jongens, ze blijven hier totdat er een definitieve plek voor hen is. Vanaf dag één hebben we ze naar school gestuurd en dagbesteding verzorgd en het aardige was: de gemeenschap ging eromheen staan. De Chinees kwam eten brengen, de schoenenzaak kwam met voetbalschoenen.'

Experimenteren

We hebben oog voor de moeilijke positie van het COA. Maar het sleept, het duurt te lang

Burgemeester Jan Hamming

De twee burgemeesters zijn in overleg met Justitie, Binnenlandse Zaken en het Centraal Orgaan opvang asielzoekers (COA). Ze willen ruimte om te experimenteren met duurzame integratie voor kleine groepen. Hamming: 'We zijn welwillend ontvangen. We hebben oog voor de moeilijke positie van het COA. Maar het sleept, het duurt te lang.' Buijs: 'We gingen naar buiten en ik wist: ze willen niet. De beleidsmakers lieten de directeur van het COA het woord voeren. Dan weet je: dit wordt heel, heel moeilijk.'

Hamming: 'Werkgevers in Heusden zeggen mij: we hebben mensen nodig die gemotiveerd zijn en hard willen werken. Als wij vluchtelingen geen werk aanbieden maar in plaats daarvan vijf jaar niks laten doen, leid je een nieuwe generatie uitkeringsverslaafden op. Ik zit niet op een nieuwe Paul Scheffer te wachten die ons een nieuw drama van de multiculturele samenleving voorhoudt.'

Buijs: 'Het systeem van opvang is failliet, dat ziet iedereen. De ene politieke partij wil de vluchtelingen niet vertroetelen, de andere partij deinst terug voor kulverhalen over verdringing op de arbeidsmarkt. Dus wat doet men? Ontmoedigen. Maar de situatie hier is voor de vluchtelingen altijd nog duizend keer beter dan tussen de bommen in Aleppo. Ik zie collega-burgemeesters met het hart op de goede plaats die in gevecht raken met hun eigen burgers. En het Rijk? Het Rijk onttrekt zich aan veel, wil goedkope opvang, ontloopt de discussie met de burgers, laat het moeilijke werk over aan gemeentebestuurders. Nou, geef ons dan de ruimte om op onze eigen wijze met het probleem te dealen.'

Hamming: 'We zijn er nog niet. Maar we laten dit niet meer glippen.'

PvdA voor, Dijkhoff niet

Attje Kuiken, woordvoerder van de PvdA-fractie, wil dat staatssecretaris Dijkhoff het Brabantse initiatief steunt. Ze verwijst naar een eerdere uitspraak van de bewindsman: 'Ik zit niet in de luxepositie om kleinschalige opvang te weigeren.' Kuiken: 'Dat schept verplichtingen.' Dijkhoff laat weten dat hij vasthoudt aan een grens van minimaal 300 asielzoekers per locatie.