Aboutaleb.
Aboutaleb. © ANP

'Stemmenmagneet' Aboutaleb kan PvdA grootste maken

Met Ahmed Aboutaleb als lijsttrekker kan de PvdA weer meestrijden om het premierschap. De Rotterdamse burgemeester is op dit moment veruit de populairste politicus van het land. Zelfs PVV-kiezers zijn positief over de PvdA'er van Marokkaanse afkomst.

Dat blijkt uit een peiling van I&O Research. Met Aboutaleb als partijleider springt de PvdA volgens de onderzoekers omhoog naar 27 zetels, evenveel als de VVD nu. Alleen de PVV van Geert Wilders zou dan nog iets groter zijn. Onder leiding van Diederik Samsom staat de PvdA in de peiling op 16 zetels.

Aboutaleb is populair bij alle lagen van de bevolking. Met een waarderingscijfer van 7,1 laat de Rotterdamse burgemeester alle andere politici van grote partijen ver achter zich. Ook de PVV-aanhang geeft de Marokkanse Nederlander net een voldoende, een 5,7. Alleen Geert Wilders scoort hoger.

De hoogte van Aboutalebs populariteit noemt onderzoeker Peter Kanne verbazingwekkend. 'We wisten dat hij populair was, maar zó populair. De verschillen met Samsom, maar ook met Lodewijk Asscher zijn gigantisch.'

'Cohen-trauma'

Kanne wijst er wel op dat het beeld enigszins vertekend is. Burgemeesters zijn bijna altijd populairder dan Haagse politici, omdat ze minder vaak vuile handen hoeven te maken. 'Niemand kan voorspellen wat de dynamiek wordt als hij eenmaal partijleider is. Maar als je kijkt naar de electorale potentie van Aboutaleb zal de PvdA zich toch nog eens achter de oren krabben. Moet de partij deze kans laten lopen?'

De kans dat Aboutaleb als PvdA-leider de verkiezingen ingaat, lijkt vooralsnog klein. De Rotterdamse burgemeester wil het niet opnemen tegen partijleider Samsom, die juist wel een interne verkiezingsstrijd wil organiseren. Samsom gaf afgelopen weekend in deze krant aan dat hij niet van plan is opzij te stappen. 'Het lijsttrekkerschap moet je verdienen, het is niet gratis.'

In de PvdA-top heeft Aboutaleb geen vrienden gemaakt door te suggereren dat hij alleen kandidaat is als Samsom vertrekt. 'Het is duidelijk dat hij de ambitie heeft om de partij te trekken', zei minister van Financiën Jeroen Dijsselbloem vorige week. 'Maar je moet niet eerst wachten tot de ring leeg is voordat je de ring intreedt.' Dijsselbloem wil dat Samsom lijsttrekker blijft.

Asscher

Bij de PvdA bestaan nog steeds twijfels over de geschiktheid van Aboutaleb. Ingewijden spreken van een 'Cohen-trauma'. De toenmalige burgemeester van Amsterdam, Job Cohen, werd als een verlosser binnengehaald, maar kon de hoge verwachtingen nooit waarmaken.

Alleen vicepremier Lodewijk Asscher heeft vooralsnog aangegeven dat hij een strijd tegen Samsom overweegt. Met Asscher als partijleider zou de PvdA volgens het onderzoek van I&O Research nu uitkomen op zo'n 19 zetels. De vicepremier is wel populairder. Hij krijgt een 6 als waarderingscijfer, terwijl Samsom het moet doen met een 4,7. Onder PvdA-kiezers is het verschil in waardering kleiner.