Waarom lukt het maar niet de werkweek in te korten?
©

Waarom lukt het maar niet de werkweek in te korten?

De kwestie

Twee jaar nadat John Maynard Keynes (1883-1946) de utopie van een 15-urige werkweek had geschetst, haakte de Britse filosoof en wiskundige Bertrand Russell (1872-1970) hierop in met zijn werk In Praise of Idleness. In het in 1932 verschenen boek nam hij het voorbeeld van de speldenproductie. Drie fabrieken kunnen alle wereldwijd benodigde spelden maken door werknemers acht uur per dag te laten werken.

De uitvinding van een nieuwe machine kan de productie nog verdubbelen. Er is alleen geen vraag naar twee keer zoveel spelden, ook niet als de prijs verder wordt verlaagd. Als directies verstandig zouden handelen, halveerden ze de werkdag van de werknemers tot vier uur, zonder inlevering van loon.