Torrent websites, waarop bestanden illegaal te downloaden zijn.
Torrent websites, waarop bestanden illegaal te downloaden zijn. © ANP

Overstelp de consument met legaal aanbod in strijd tegen online piraterij

Commentaar

Illegaal downloaden is diefstal, maar de muziek- en filmindustrie moet met een beter antwoord komen.

Met de arrestatie van de eigenaar van Kickasstorrents, de site die gratis illegale downloads van films en muziek beschikbaar stelde, heeft de Amerikaanse FBI een grote slag geslagen. Maar de reactie op Twitter van Nederlandse gebruikers die de verdwijning van Kickasstorrents betreuren, laat zien dat de bestrijding van digitale piraterij ook in ons land een zaak van lange adem is. Nog steeds wordt in brede kring het illegaal downloaden van muziek, films, tv-series, games, software en e-boeken niet als iets moreel verwerpelijks gezien, laat staan als iets misdadigs.

Dat heeft deels te maken met het halfslachtige Nederlandse beleid. Tot twee jaar geleden stond de wet het downloaden uit 'illegale bron' voor privégebruik toe. Pas na een uitspraak van het Europese Hof van Justitie in 2014 werd een einde gemaakt aan dit gedoogbeleid.

Voor illegaal downloaden geldt: de gelegenheid maakt de dief. Het is zo gemakkelijk om te doen dat mensen niet lijken te beseffen dat een illegaal digitaal bestand downloaden precies hetzelfde is als iets stelen uit een gewone winkel. Net als bij het pikken van een brood wordt ook bij het jatten van een digitaal bestand in eerste instantie de maker van het product gedupeerd. Zo loopt bijvoorbeeld een bestsellerauteur als Saskia Noort enorme inkomsten mis omdat een aanzienlijk deel van de door haar geschreven boeken illegaal wordt gedownload. Illegale piratensites gaan er intussen met de buit vandoor.

Saskia Noort loopt enorme inkomsten mis en illegale piratensites gaan er met de buit vandoor

De populariteit van downloadsites is grotendeels te verklaren doordat er lange tijd geen legale alternatieven voor illegaal downloaden waren. Met de komst van legale sites als Netflix en Spotify, waar voor een bepaald bedrag per maand muziek, tv-series en films kunnen worden gestreamd, is daar deels verandering gekomen. Toch is het antwoord van de industrie niet krachtig genoeg, want via deze legale weg is het nog steeds niet mogelijk de nieuwste films en tv-series te vinden.

De film- en muziekindustrie heeft gelijk: illegaal downloaden is diefstal. Maar het antwoord van de Nederlandse filmdistributeurs die hebben aangekondigd individuele downloaders te willen aanklagen, is niet van deze tijd.

Beter zou zijn het de (inmiddels verwende) consument nóg makkelijker te maken door sneller de nieuwste films, muziek en e-boeken online te zetten. Het gaat de gebruiker niet om geld maar om gemak. De enige manier om illegale piraterij tegen te gaan, is de consument te overstelpen met legaal aanbod.